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Kommentar – Messe in der Arena – Wirtschaft

In einem “Battle Royale” kämpfen die Gegner in einer Arena gegeneinander, bis nur noch einer übrig ist. Dieser Spielmodus ist bei Videospielern auf der ganzen Welt sehr beliebt. Aber was virtuell so gut funktioniert, hat jetzt eine Debatte in der realen Welt ausgelöst. In der Arena: Apple, Google, Spotify, Facebook und Spieleentwickler Epic Games. Ein Battle Royale von Technologieunternehmen, die im Smartphone-Universum um Macht kämpfen. Es geht darum, die Bedingungen zu steuern, unter denen Apps in Zukunft auf Mobiltelefonen angezeigt werden. Am Ende dieses Streits könnte es viele Verlierer geben.

Epic Games, das Fortnite veröffentlicht, eines der derzeit erfolgreichsten Battle Royale-Videospiele, inszeniert den Streit als Kampf um die Freiheit. Das Unternehmen rebelliert gegen Apple, es geht um Macht und viel Geld. Weil Apple 30 Prozent des Umsatzes mit Apps und In-App-Käufen hält. Epic Games versuchte dies zu umgehen – woraufhin Apple das Fortnite-Spiel aus dem App Store warf. Aber der Spieleentwickler war vorbereitet und antwortete mit einer Klage.

Epic Games kämpft nicht für die Freiheit aller, sondern vor allem für sich

Die Frage ist, ob Apple seine Marktmacht ausnutzt. Das Unternehmen bestimmt, welche Apps für seine Geräte angeboten werden, und legt die Bedingungen fest. Wenn Sie eine App für iPhones und iPads veröffentlichen möchten, müssen Sie mitspielen. Stellen Sie es sich auf einem Wochenmarkt vor: Apple besitzt den einzigen Marktplatz, baut alle Transporter und Stände, probiert jede Wurst vor dem Verkauf aus und behält am Ende des Tages 30 Prozent aller Verkäufe. Dies ist besonders schwierig für kleine Entwickler, die normalerweise nicht einmal Gewinn machen. Und Benutzer müssen mehr bezahlen, weil die Gebühren normalerweise an sie weitergegeben werden. Epic Games hat daher gute Argumente, um Apple seine beherrschende Stellung ausnutzen zu lassen.

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Bei Google, mit dem auch die Spieleentwickler argumentieren, sieht die Situation etwas anders aus: Die Gruppe hält auch etwa ein Drittel ihres Umsatzes im Play Store, ermöglicht Android-Nutzern jedoch, Apps an anderer Stelle herunterzuladen. In der Realität tut dies jedoch nur ein Bruchteil der Benutzer.

Die Rollen scheinen also klar aufgeteilt zu sein. Aber Epic Games kämpft natürlich nicht für die Freiheit kleiner Entwickler und die Geldbörsen der Benutzer, sondern hauptsächlich für sich selbst. Die Gruppe möchte ihren eigenen App Store zum wichtigsten Marktplatz für Spiele machen. Dort verlangt Epic Games keinen Anteil von 30 Prozent am Umsatz, sondern einen Mindestanteil von zwölf Prozent, bindet Entwickler an Exklusivverträge und legt ihnen Bedingungen fest, wenn sie den Store nutzen möchten. Eigentlich möchte Epic Games vor allem eines: Kalif statt Kalif werden.

Das Ergebnis dieses Streits, an dem auch Spotify, Facebook und große amerikanische Verlage beteiligt sind, wird bestimmen, wie Apps in den kommenden Jahren auf unseren Smartphones landen – und wer mit ihnen das große Geld verdienen wird. Apple und Google streiten zu Recht mit Sicherheit: Ihre Marktplätze sind relativ gut vor Hackern und Viren geschützt. Epic Games hingegen möchte, dass jeder seine Apps von überall herunterladen kann, wenn Zweifel an zweifelhaften Quellen bestehen. Das ist aber nicht realistisch. Um auf der sicheren Seite zu sein, wird der durchschnittliche Benutzer weiterhin die großen Namen betrachten, denen er vertraut. Epic Games setzt darauf, dass es sich um eine dieser vertrauenswürdigen Marken handelt und einen angemessenen Anteil am Geschäft hat.

Jeder hat in diesem Streit viel zu verlieren. Apple, weil es viel Geld mit der Aufteilung von Einnahmen verdient und droht, sich mit einer ganzen Generation junger, wohlhabender Spieler herumzuschlagen. Epische Spiele, weil es finanziell minderwertig ist. Das Unternehmen hat ungefähr eine halbe Milliarde Spieler hinter sich und wird auf 17 Milliarden US-Dollar geschätzt. Allein Apple verfügt jedoch über 200 Milliarden US-Dollar in bar. Je länger der Streit dauert, desto eher müssen sich Epic Games aus finanziellen Gründen zurückziehen. Die kleinen Entwickler mit ihren Apps müssen sich irgendwie auf Marktplätze verlassen, auf denen einzelne Unternehmen die Kontrolle haben, ob von Apple oder Epic Games.

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Die beste Lösung wäre etwas, das in Battle Royale eigentlich nicht beabsichtigt ist: ein Kompromiss. Apple sollte die Umsatzbeteiligung reduzieren und andere Zahlungsmethoden außerhalb des App Stores zulassen, und Epic Games würde sich damit zufrieden geben, anstatt nach noch mehr Leistung zu streben. Das wäre die Variante, von der die Spieler am meisten profitieren würden.

Emilie Geissler

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