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ISS: Weltraummäuse können der Schlüssel zur ewigen Jugend sein

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Diese Weltraummäuse können der Schlüssel zur ewigen Jugend sein

| Lesezeit: 2 Minuten

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Quelle: Unsplash.com/Sandy Millar

Ein Team von zwölf Mäusen verbrachte einen Monat auf einer ganz besonderen Mission im Weltraum. Jetzt sind sie auf die Erde zurückgekehrt und können das Geheimnis der ewigen Jugend enthüllen.

E. E.Einen Monat auf der Internationalen Raumstation zu verbringen, bleibt für viele ein unerfüllter Traum. Nur wenige Astronauten dürfen in den Weltraum. Dieses Abenteuer wurde auch für zwölf Mäuse aus Japan veröffentlicht. Als Mausastronauten durften sie schwerelos werden. Das Ganze diente natürlich einem wissenschaftlichen Zweck. Im Rahmen einer Untersuchung der japanischen Raumfahrtbehörde Japan Aerospace Exploration Agency und der Tohoku University wurden die Nagetiere 2018 an Bord einer Falcon Heavy-Rakete der Raumfahrtfirma SpaceX von Elon Musk zur ISS gebracht.

Die japanischen Forscher wollten sehen, wie sich die Mäuse unter den kosmischen Bedingungen verhalten. Insbesondere hatten sie ein Protein im Fokus: Nrf2. Das Protein hatte sich in früheren Studien als vielversprechend erwiesen: Es verhindert die Entstehung von Krebs und aktiviert eine Reihe von Schutzgenen in unserem Körper. Im Vergleich dazu war die Hälfte des Mäuseteams genetisch so verändert worden, dass sie das Nrf2-Protein nicht mehr trugen, während die andere Hälfte es noch hatte.

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Quelle: Unsplash.com/Silje Roseneng

Nachdem alle Nagetiere gesund auf der Erde gelandet waren, waren die Wissenschaftler erstaunt: Die Tiere mit dem Nrf2-Protein in ihrem Körper hatten die Strapazen im Weltraum viel besser überstanden und zeigten weniger Zeichen des Alterns in ihrem Blutbild.

Haben Mäuse also das Protein, um für immer jung zu bleiben?

Die Biologen veröffentlichten ihre Ergebnisse in der Fachzeitschrift “Natur” und spekulieren, was diese Forschung für uns Menschen bedeuten könnte. Frühere Studien haben bereits gezeigt, dass nur eine kurze Zeit unter extremen Bedingungen im Weltraum den Alterungsprozess im menschlichen Körper signifikant beschleunigt. Die Knochendichte nimmt ab, das Immunsystem ist weniger resistent.

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Dies geschah bei den Mäusen mit dem Wunderprotein Nrf2 nicht. Die japanischen Forscher glauben daher, dass der Proteinbaustein nicht nur das Reisen im Weltraum für viele Astronauten in Zukunft angenehmer machen könnte, sondern auch generell gegen das Altern helfen kann – und damit auch gegen einige damit einhergehende Krankheiten wie Alzheimer oder Demenz. Mit anderen Worten, die Astro-Mäuse könnten der Schlüssel zur ewigen Jugend sein und sich so einen menschlichen Traum erfüllen.

Das Forschungsteam möchte nun eine Nrf2-Proteintherapie entwickeln. Ziel ist es, Menschen zu behandeln, die im Alter an klassischen Krankheiten leiden, für die es überhaupt keine Heilung gibt. Dies würde die Forschung dem Anti-Aging viel näher bringen.

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Lili Falk

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