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Für die Digitalisierung beten: Ehemalige deutsche Kirche fördert Start-ups | Geschäft | Wirtschafts- und Finanznachrichten aus deutscher Sicht DW

Der Altar der ehemaligen Elisabethkirche wurde durch eine Espresso-Bar ersetzt. Einer der Gänge heißt jetzt Ideas Room. Das Licht sickert durch Buntglasfenster und beleuchtet ein Tischfußballspiel. In der Digitalen Kirche in Aachen kollidieren Welten miteinander: Superschnelles Internet läuft durch alte Backsteinmauern, digitale Start-ups widersetzen sich der deutschen Risikoaversion.

Im Jahr 2017 digitalHub Ein Verein aus Aachen kaufte die entweihte Kirche und verwandelte sie in ein Digitalisierungszentrum. Es ist eines der wenigen vom Bundesland Nordrhein-Westfalen finanzierten Zentren. In der Digitalen Kirche unterstützt der Verein Technologie-Start-ups, um Deutschland auf die Zukunft vorzubereiten. Die Digitalisierung der deutschen Wirtschaft bleibt wackelig: Start-up-Gründer stolpern immer noch über Kapitalmangel und kulturelle Angst vor dem Scheitern.

Auf dem Schiff mischen sich junge Start-up-Gründer mit etablierten Unternehmen

Den Geist der Digitalisierung hervorrufen

Deutschland bleibt bei seinen Digitalisierungsbemühungen hinter seinen Mitbewerbern zurück. „Die USA und China digitalisieren mit der Geschwindigkeit eines Autos, das 100 Stundenkilometer fährt [62 miles per hour]Wir schleppen uns mit 10 km / h zurück “, sagte Oliver Grün, Präsident von digitalHub, gegenüber DW.

Im Digital Competitiveness Ranking der IMD Business School in Lausanne verliert die Schweiz an Boden. Im Bericht 2020 belegte Deutschland den 18. Platz von 63 Ländern. Vor fünf Jahren lag das Land noch auf dem 15. Platz.

Trotz der schwachen globalen Position des Landes könnten deutsche Start-ups tatsächlich eine wichtige Rolle im digitalen Sektor spielen, sagte Grün, der auch Leiter des Bundesverbandes der IT-Klein- und Mittelunternehmen (KMU) ist. “In Deutschland im Allgemeinen und in Aachen im Besonderen haben wir Leute mit tiefem technischen Know-how. Unsere technischen Fähigkeiten ermöglichen es uns, großartige Produkte zu entwickeln”, sagte er. In Aachen befindet sich die RWTH, Deutschlands größte technische Universität und eine der renommiertesten in Europa.

Start-ups heiraten KMU

Für Iris Wilhelmi, General Manager von digitalHub, ist Networking der Weg in die Zukunft. Sie möchte Start-ups und KMU in der digitalen Kirche zusammenbringen: “Einerseits haben wir diejenigen, die bei der Digitalisierung helfen können, die digitalen Startups. Andererseits haben wir diejenigen, die digitaler werden wollen.”

Der lange Tisch im Schiff dient als Treffpunkt. Hier erkunden etablierte KMU und Start-up-Gründer Möglichkeiten zur Zusammenarbeit. „Die digitale Kirche spielte für uns eine entscheidende Rolle, als wir hier unsere ersten Geschäftspartner trafen“, sagte Tim Host, CEO und Mitbegründer des in Aachen ansässigen Start-ups EMSU, einem Entwickler von Smart Shelfs. Laut Host erhöht das große Gebäude die Glaubwürdigkeit beim Treffen mit Geschäftspartnern im Vergleich zu einem beengten Büro.

Die erste Partnerschaft, die hier den Gang entlang ging, bestand zwischen dem Mobilitäts-Start-up MOQO und einem regionalen Autohändler. Die Mietwagen des Händlers können jetzt mit einem Smartphone gebucht und geöffnet werden.

In der Digital Church arbeiten drei Männer an einem Schreibtisch und einem Whiteboard

Motiviertes Gründer-Brainstorming im Ideenraum der ehemaligen Kirche

Erfolgreiche deutsche Start-ups haben kein Kapital

Der Verein unterstützt auch Start-ups bei der Kapitalbeschaffung. In Deutschland hat es sich jedoch als schwierig erwiesen, Mittel für besonders erfolgreiche junge Unternehmen zu finden. Deutsche Risikokapitalfonds sind bestrebt, in frühen Finanzierungsrunden zu investieren, bleiben jedoch in späteren Phasen in der Regel fern. „Sobald Start-ups Finanzspritzen im zwei- bis dreistelligen Bereich benötigen, werden sie von größeren Unternehmen übernommen“, sagte Grün.

Laut einem Bericht des Deutsche Börse Venture Network, einer Tochtergesellschaft der Deutsche Börse Group, Betreiberin der Frankfurter Wertpapierbörse, stammen nur 12% des Kapitals, das in nachfolgenden Finanzierungsrunden für Start-ups in Deutschland, der Schweiz und Österreich aufgenommen wurde Nationen. Im Vergleich dazu stammt fast die Hälfte der Mittel in diesen späteren Runden aus den USA und Kanada.

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“Die Start-ups gehen dann einfach ins Ausland”, sagte Grün. Da viele Unternehmen schließlich in Länder wie die USA und China ziehen, verliert Deutschland wertvolle Unternehmen, die durch Initiativen wie die Digitale Kirche zum Wachstum beigetragen haben.

Die Kraft, Misserfolge zu bekennen

Kreative Ideen, der Mut, Risiken einzugehen und mögliche Fehler zu berücksichtigen, sind drei wesentliche Merkmale von Gründern. Diese Eigenschaften werden in Deutschland jedoch selten gefördert. “Das Problem ist, dass die meisten Menschen, anstatt Chancen zu sehen, Anlass zur Sorge geben”, sagte Grün. Laut dem Gründer von Start-up Host wird das Scheitern als Tabu angesehen: “Die meisten Gründer sprechen nicht öffentlich über Dinge, die nicht wie geplant verlaufen sind.”

Um das Tabu zu brechen, organisiert die Digitale Kirche sogenannte öffentliche Beichtstühle F *** up Geschichten. Während dieser virtuellen Veranstaltungen teilen die Gründer ihre Geschichten über vergangene Misserfolge. Ziel ist es, eine Kultur zu schaffen, die toleranter gegenüber Fehlern ist. Eine, bei der Erfolg nicht gleichbedeutend mit Perfektion ist, sondern an Erfahrungen und Ergebnissen gemessen wird.

Der Gastgeber war auch im Beichtstuhl bei einem F *** up Stories-Event. Sein erstes Start-up hat nicht geklappt. Anstatt zu schweigen, teilte er seine Fehler in der Vergangenheit einem großen Publikum mit. “Wenn Sie feststellen, dass jemand an einer bestimmten Hürde gescheitert ist, können Sie die Wahrscheinlichkeit verringern, dass Sie daran scheitern”, sagte er.

Ein ständiges Murmeln füllt den Raum unter den hohen Decken der ehemaligen Kirche. Ein junger Mann codiert aufmerksam an einem Schreibtisch unter der Kanzel. In einem der Gänge basteln drei Gründer an einer Formel. Innerhalb dieser alten Mauern gibt es kein Gefühl von Selbstzweifeln. Die wahre Herausforderung wartet draußen.

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Emilie Geissler

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