Wissenschaft

Forscher erklären, warum und wie Schnabeltier so seltsam sind

Nur wenige Tiere sind so seltsam wie das eigensinnige Schnabeltier mit Entenschnabel, das Eier legt, anstatt zu gebären, Milch schwitzt, giftige Sporen, 10 Geschlechtschromosomen und a Fell, das leuchtet… Eine neu veröffentlichte erste vollständige Karte seines Genoms hinzugefügt über seine Verrücktheit und gab einige Antworten darauf, wie einige seiner einzigartigen Merkmale entstanden.

Die Studie war veröffentlicht in der wissenschaftlichen Zeitschrift Natur.

Physikalische Karte des Schnabeltiergenoms

Obwohl das Genom dieses in Australien beheimateten biberartigen Schnabeltiers zuvor sequenziert wurde, war es nur für eine Frau. Mit Hilfe eines männlichen Schnabeltiers leitete nun ein internationales Forscherteam die Universität Kopenhagen wurde gemacht eine physikalische Karte des Schnabeltiergenoms genauer als je zuvor.

Das Schnabeltier mit Entenschnabel gehört zu einer hochspezialisierten Gruppe von Säugetieren, die als Monotreme bekannt sind, und seine Gene sind relativ primitiv und unverändert, wodurch eine Mischung aus verschiedenen Arten entsteht Klassen von Wirbeltieren: Vögel, Reptilien und Säugetiere. “Es hat viele der ursprünglichen Merkmale seiner Vorfahren bewahrt – was wahrscheinlich zu seinem Erfolg bei der Anpassung an die Umgebung beiträgt, in der sie leben.” sagt Evolutionsbiologe Guojie Zhang an der Universität von Kopenhagen.

“Das gesamte Genom hat uns die Antworten darauf gegeben, wie einige der bizarren Merkmale des Schnabeltiers entstanden sind. Gleichzeitig ist die Entschlüsselung des Schnabeltiergenoms wichtig, um unser Verständnis der Entwicklung anderer Säugetiere, einschließlich uns Menschen, zu verbessern.” Zhang sagteund besagt, dass das Genom der Schlüssel dafür ist, warum sich Menschen zu Tieren entwickelt haben gebären anstatt Eier zu legen.

Nur Tier mit 10 Geschlechtschromosomen

Zusätzlich haben Schnabeltiere anstelle von Zähnen zwei Hornplatten, mit denen sie ihr Essen zerdrücken. Vor etwa 120 Millionen Jahren verschwanden vier der acht Gene, die für die Zahnentwicklung verantwortlich waren, und der Schnabeltier verlor seine Zähne.

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Eine weitere Kuriosität war, dass das Schnabeltier das einzige Tier mit 10 Geschlechtschromosomen ist. Die Monotreme haben fünf Y- und fünf X-Chromosomen.

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Jetzt, dank der nahezu vollständigen Genome auf chromosomaler Ebene, Forscher denken dass diese 10 Geschlechtschromosomen in den Vorfahren der Monotreme in einer Ringform organisiert waren, die später in viele kleine Stücke von X- und Y-Chromosomen aufgeteilt wurde.

Darüber hinaus hat die Genomkartierung gezeigt, dass die meisten Monotreme-Geschlechtschromosomen mehr mit Hühnern gemeinsam haben als mit Menschen, was auch einen evolutionären Zusammenhang zwischen diesen zeigt Säugetiere und Vögel. Seltsame kleine Tiere!

Lili Falk

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