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Ein Teleskop auf der Suche nach Schätzen im Weltraum entdeckt Riesenplaneten

James-Webb-Teleskop entdeckt Riesenplaneten

NASA

James-Webb-Teleskop entdeckt Riesenplaneten

Ein riesiger, in Wolken gehüllter Planet, der einen Stern umkreist, der 385 Lichtjahre von unserer Sonne entfernt ist, wurde von der aufgenommen James-Webb-Weltraumteleskop in Bildern als „transformativer Moment für die Astronomie“ beschrieben.

Bei Beobachtungen, die von einem britischen Astronomen geleitet wurden, zielte das bahnbrechende Teleskop auf einen „Gasriesen“-Planeten namens HIP 65426 b, in einer ähnlichen Suche wie „nach Weltraumschätzen graben„.

Es nahm Bilder im Infrarotlicht auf und ermöglichte es Astronomen, die Masse und Temperatur von Exoplaneten genauer zu berechnen – die Bezeichnung für Planeten, die andere Sterne umkreisen. Es sollte ihnen schließlich ermöglichen, Wolken zu entdecken, die sich über ihre Oberflächen bewegen, und fremdes Wetter auf Welten enthüllen, die Hunderte von Lichtjahren von unserem Sonnensystem entfernt sind. Die Bilder zeigen den Planeten als „Lichtpunkte“ in Blau-, Violett-, Gelb- und Rottönen bei verschiedenen Infrarotwellenlängen.

Der Planet ist eingeschaltet 12 Mal größer als Jupiter und kreist im Vergleich zur Entfernung der Erde von der Sonne etwa 100-mal weiter von seinem Mutterstern entfernt, was es Astronomen erleichtert, den Planeten bei der Erstellung von Bildern von seinem Stern zu trennen.

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Der Planet ist nur 15 bis 20 Millionen Jahre alt, ein Bruchteil des Alters der Erde, die 4,5 Milliarden Jahre alt ist. Wie Jupiter und Saturn hat es „keine felsige Oberfläche und könnte nicht bewohnbar sein“, sagte die NASA.

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„Dies ist ein transformativer Moment, nicht nur für Webb, sondern für die Astronomie im Allgemeinen“, sagte Sasha Hinkley, außerordentliche Professorin für Physik und Astronomie an der University of Exeter.

Mehr als 5.000 Exoplaneten wurden in anderen Galaxien entdeckt, darunter einer in einer anderen Galaxie, aber nur 20 Exoplaneten wurden jemals direkt in Bildern erfasst, hauptsächlich von bodengestützten Teleskopen, die Störungen durch die Erdatmosphäre erfahren.

Die Existenz eines Exoplaneten wird normalerweise erkannt, wenn das Licht eines entfernten Sterns in regelmäßigen Abständen schwächer zu werden scheint, was darauf hindeutet, dass ein Planet einmal pro Umlaufbahn als kleine partielle Sonnenfinsternis über seine Oberfläche zieht. Es ist unglaublich schwierig, ein direktes Bild von einem Exoplaneten zu bekommen, weil sie tausendmal schwächer sind als die Sterne, die sie umkreisen.

Das James-Webb-Weltraumteleskop umkreist die Erde.

NASA über AP

Das James-Webb-Weltraumteleskop umkreist die Erde.

James Webb verwendete ein Instrument namens Koronograph, um das Licht des Wirtssterns von HIP 65426 b im Sternbild Centaurus auszublenden.

„Dieses Bild zu bekommen, fühlte sich an, als würde man nach Weltraumschätzen graben“, sagte Aarynn Carter, Forscherin an der University of California, Santa Cruz. „Zuerst konnte ich nur das Licht des Sterns sehen, aber mit sorgfältiger Bildverarbeitung konnte ich dieses Licht entfernen und den Planeten freilegen.

„Die Analyse legt nahe, dass der Planet einen roten Farbton und eine Temperatur von 1300 °C hat. Die Bilder könnten einen Eindruck davon vermitteln, wie Jupiter und Saturn in ihrer Kindheit vor mehr als vier Milliarden Jahren aussahen.“

Die NASA sagte: „Webbs Blick auf längere Infrarotwellen enthüllt neue Details, die bodengestützte Teleskope aufgrund des intrinsischen Infrarotlichts der Erdatmosphäre nicht erkennen könnten.“

Das Teleskop wurde bereits verwendet, um die chemische Zusammensetzung der Atmosphäre auf einem anderen Exoplaneten, WASP-39b, zu analysieren und Kohlendioxid durch Analyse des Lichtspektrums nachzuweisen, das durch die Wolken fällt.

Die Zeiten

Lili Falk

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