Wissenschaft

Die NASA veröffentlicht kurz vor der Landung ein Foto des Marsrovers

Das Foto, das auf den Rover herabblickt, zeigt das gesamte Fahrzeug an drei Kabeln, die nicht zum Luftventil gespult sind, sowie ein “Nabel” -Kommunikationskabel. Staubwirbel, die von den Raketentriebwerken des Krans hochgeschossen werden, sind ebenfalls sichtbar.

Sekunden später wurde der Rover sorgfältig auf seine Räder gepflanzt, seine Schnüre wurden durchtrennt, und der Laufkran – die Arbeit war erledigt – flog in sicherer Entfernung zum Absturz, jedoch nicht bevor Fotos und andere Daten, die während des Abstiegs gesammelt wurden, aufgenommen wurden der Räuber in Gewahrsam.

Das Bild des baumelnden Wissenschaftslabors, das sich durch Klarheit und Bewegungssinn auszeichnet, markiert das erste derartige Nahaufnahmefoto eines Raumfahrzeugs, das auf dem Mars oder einem anderen Planeten vor der Erde landet.

“Das haben wir noch nie gesehen”, sagte Aaron Stehura, stellvertretender Leiter des Abstiegs- und Landeteams der Mission, der sich und seine Kollegen als “beeindruckt” bezeichnet, als er das Bild zum ersten Mal sah.

SOFORT ICONIC

Adam Steltzner, Chefingenieur des Perseverance-Projekts bei JPL, sagte, er habe das Bild sofort als ikonisch empfunden, ähnlich dem Bild des Apollo 11-Astronauten Buzz Aldrin auf dem Mond von 1969 oder den Bildern der Voyager 1-Sonde von Saturn im Jahr 1980.

Er sagte, der Betrachter sei mit einem historischen Moment verbunden, der jahrelange Arbeit von Tausenden von Menschen darstellt.

„Du wirst an die Oberfläche des Mars gebracht. Sie sitzen dort, dreißig Meter von der Oberfläche des Räubers entfernt, und schauen nach unten “, sagte er. “Es ist absolut aufregend und erinnert an die anderen Bilder aus unserer Erfahrung als Menschen, die in unser Sonnensystem eintreten.”

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Das Foto wurde am Ende der sogenannten “Sieben Minuten Terror” -Abstiegssequenz aufgenommen, die die Ausdauer von der Spitze der Marsatmosphäre mit einer Geschwindigkeit von 12.000 Meilen pro Stunde bis zu einer sanften Landung auf dem Boden eines Riesen verfolgt Becken namens Jezero Crater.

Nächste Woche hofft die NASA, mehr Fotos und Videos – einige möglicherweise mit Audio – zu zeigen, die von allen sechs Kameras aufgenommen wurden, die auf dem absteigenden Raumschiff montiert sind, und mehr von den Flugkranmanövern sowie dem vorausgegangenen Überschallfallschirm-Einsatz zeigen.

Pauline Hwang, strategische Missionsmanagerin, sagte, dass der Rover selbst “auf der Marsoberfläche großartig und gesund ist und immer noch sehr funktionell und großartig”.

Das Fahrzeug landete ungefähr zwei Kilometer von hohen Klippen entfernt am Fuße eines alten Flussdeltas, das vor Milliarden von Jahren in die Ecke des Kraters gehauen wurde, als der Mars wärmer, feuchter und vermutlich gastfreundlich war.

Wissenschaftler sagen, dass der Standort ideal ist, um das Hauptziel von Perseverance zu verfolgen: nach fossilen Spuren von mikrobiellem Leben zu suchen, die in Sedimenten erhalten sind, von denen angenommen wird, dass sie sich um das Delta und den längst verschwundenen See, der es einst speiste, abgelagert haben.

Gesteinsproben, die vom Grund des Mars gebohrt wurden, sollen an der Oberfläche gelagert werden, damit sie bereits 2031 von zwei zukünftigen Robotermissionen auf dem Roten Planeten zurückgewonnen und an die Erde geliefert werden können.

Ein weiteres Farbfoto, das am Freitag veröffentlicht wurde und kurz nach der Ankunft des Rovers aufgenommen wurde, zeigt ein felsiges Gelände rund um den Landeplatz und was den Delta-Klippen in der Ferne ähnelt.

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Das Oberflächenteam der Mission wird die nächsten Tage und Wochen damit verbringen, den Roboterarm, die Kommunikationsantennen und andere Geräte des Fahrzeugs abzunehmen, einzusetzen und zu testen, Instrumente auszurichten und die Software des Rovers zu aktualisieren, sagte Hwang.

Sie sagte, es würde ungefähr neun “Sols” oder Mars-Tage dauern, bis der Rover für seine erste Probefahrt bereit sei.

Bevor Perseverance nach Anzeichen für mikrobielles Leben sucht, muss er einen Miniaturhubschrauber einsetzen, den er für einen beispiellosen Testflug mit Außerirdischen zum Mars transportiert hat. Aber Hwang sagte, dass die Bemühungen noch ungefähr zwei Monate entfernt seien.

Reuters

Lili Falk

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