Wissenschaft

Die NASA treibt den Start von Artemis 1 voran

Die NASA strebte einen Start ihrer Neumondrakete am Sonntagmorgen (NZT) an, nachdem sie Treibstofflecks repariert und einen schlechten Motorsensor umgangen hatte, der den ersten Versuch vereitelt hatte.

Der Eröffnungsflug der 98-Meter-Rakete – der stärksten, die jemals von der NASA gebaut wurde – wurde spät im Countdown am Montag verschoben. Die Uhren des Kennedy Space Centers begannen wieder zu ticken, als Führungskräfte ihr Vertrauen in ihren Plan zum Ausdruck brachten und Meteorologen günstige Wettervorhersagen gaben.

Oben auf der Rakete befindet sich eine Mannschaftskapsel mit drei Testdummies, die im Laufe von sechs Wochen um den Mond und zurück fliegen werden – der erste derartige Versuch der NASA seit dem Apollo-Programm vor 50 Jahren. Die NASA will das Raumschiff auswringen, bevor sie Astronauten für den nächsten planmäßigen Flug in zwei Jahren bindet.

NASA-Administrator Bill Nelson sagte, er sei zuversichtlicher in Bezug auf diesen zweiten Startversuch, angesichts dessen, was die Ingenieure aus dem ersten Versuch gelernt haben.

Ebenso die Astronautin Jessica Meir, die auf der Shortlist der NASA für eine der ersten Mondbesatzungen steht.

„Wir freuen uns alle, dass dies geschieht, aber das Wichtigste ist, dass wir gehen, wenn wir bereit sind, und dass wir es richtig machen, weil die nächsten Missionen Leute an Bord haben werden. Vielleicht ich, vielleicht meine Freunde“, sagte Meir am Samstag gegenüber Associated Press.

Die Space Launch System-Rakete und das Orion-Raumschiff für die Mission Artemis I.

Die für die Space Launch System-Rakete verantwortlichen Ingenieure bestanden am Donnerstagabend darauf, dass alle vier Haupttriebwerke der Rakete in Ordnung seien und dass ein defekter Temperatursensor einen von ihnen so aussehen ließ, als wäre der Montag zu heiß gewesen. Die Triebwerke müssen beim Start den minus 250 Grad Celsius des flüssigen Wasserstofftreibstoffs entsprechen, sonst können sie während des Fluges beschädigt und abgeschaltet werden.

„Wir haben uns zweifelsfrei davon überzeugt, dass flüssiger Wasserstoff von guter Qualität durch die Triebwerke fließt“, sagte John Honeycutt, der Programmmanager der Rakete.

Sobald das Auftanken am Sonntagabend beginnt, führt das Startteam einen weiteren Motortest durch – diesmal früher im Countdown. Selbst wenn dieser verdächtige Sensor anzeigt, dass ein Motor zu heiß ist, kann man sich auf andere Sensoren verlassen, um sicherzustellen, dass alles richtig funktioniert, und um den Countdown zu stoppen, wenn es ein Problem gibt, sagte Honeycutt gegenüber Reportern.

Der Start wird voraussichtlich gegen 4 Uhr morgens NZT stattfinden.

Der unbemannte Flug ist nur der erste Schritt in einem viel ehrgeizigeren Plan, eine Besatzung zum Mars zu bringen.

Die NASA konnte diese Art von Triebwerkstests in den Generalproben Anfang dieses Jahres wegen Treibstofflecks nicht durchführen. Am Montag tauchten weitere Kraftstofflecks auf; Techniker haben einige lose Verbindungen gefunden und festgezogen.

Die Motortemperatursituation trägt zum Risiko des Fluges bei, ebenso wie ein weiteres Problem, das am Montag aufgetaucht ist: Risse in der Schaumisolierung der Rakete. Wenn beim Start Schaumstücke abbrechen, können sie die Anschnallbooster treffen und beschädigen. Ingenieure halten die Wahrscheinlichkeit dafür für gering und haben diese kleinen zusätzlichen Risiken in Kauf genommen.

„Das ist eine extrem komplizierte Maschine und Anlage. Millionen von Teilen“, sagte NASA-Chef Nelson der AP. „Es gibt tatsächlich Risiken. Aber sind diese Risiken akzeptabel? Das überlasse ich den Experten. Meine Aufgabe ist es, sie daran zu erinnern, dass man keine Risiken eingeht, die nicht akzeptabel sind.“

Der Testflug im Wert von 4,1 Milliarden US-Dollar (6,7 Milliarden NZD) ist der erste Schritt der NASA, Astronauten bis 2024 um den Mond zu schicken und sie bis 2025 auf der Oberfläche zu landen. Astronauten betraten zuletzt 1972 den Mond.

LESEN SIE MEHR: Die NASA bricht den Start einer Neumondrakete nach einem Triebwerksproblem ab

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Lili Falk

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