Wissenschaft

Die Juno-Sonde der NASA wird am Montag dem Jupitermond Ganymed nahe kommen

Am Montag wird die NASA-Raumsonde Juno, die seit 2016 Jupiter umkreist, Jupiters größten Mond genauer unter die Lupe nehmen Ganymed, sagte der Schreibtisch in a Pressemitteilung. Es wird das nächste Mal sein, dass die NASA dem größten Mond im Sonnensystem seit mehr als 20 Jahren am nächsten gekommen ist – Galileo segelte durch Ganymed im Jahr 2000 – innerhalb von 645 Meilen der Oberfläche. Die von Juno gesammelten Informationen werden Einblicke in die Zusammensetzung des Mondes und der Eisschale geben sowie Daten für zukünftige Missionen zum Jupiter liefern.

“Juno verfügt über eine Reihe empfindlicher Instrumente, die Ganymed auf eine noch nie dagewesene Weise sehen können”, sagte der leitende Forscher Scott Bolton vom Southwest Research Institute in San Antonio. “Indem wir so nah fliegen, bringen wir Ganymedes Erforschung in das 21. Jahrhundert, ergänzen zukünftige Missionen mit unseren einzigartigen Sensoren und bereiten uns auf die nächste Generation von Missionen zum Jovian-System vor.”

Zu diesen Missionen gehören: Der Europa Clipper der NASA (Startdatum noch nicht bekannt) und das der Europäischen Weltraumorganisation JUpiter ICy Monde Explorer [JUICE] Mission, die nächstes Jahr starten und 2029 auf dem Jupiter ankommen soll (und ein großes Lob an die ESA, dass sie bei diesem Akronym die Extrameile gegangen ist).

Ganymed ist größer als Merkur und der einzige Mond im Sonnensystem mit einer eigenen Magnetosphäre, die die NASA als “blasenförmige Region geladener Teilchen” um ihn herum beschreibt. Das JunoCam, das während seiner Mission viele der beeindruckendsten Bilder von Jupiter aufgenommen hat, wird im Flug nur etwa fünf Bilder aufnehmen können, da Ganymed alle innerhalb von 25 Minuten erscheinen und verschwinden wird. Drei Stunden bevor Juno seinen Ganymed am nächsten gelegenen Punkt erreicht, beginnen seine wissenschaftlichen Instrumente, Daten zu sammeln.

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“Fast jede Sekunde zählt”, sagte Matt Johnson, Juno-Missionsmanager am Jet Propulsion Laboratory der NASA. “Am Montag fahren wir mit fast 19 Kilometern pro Sekunde an Ganymed vorbei.” Und weniger als 24 Stunden später wird Juno seinen 33. wissenschaftlichen Jupiter-Transit machen, fügte er hinzu.

Juno wird Ganymede voraussichtlich am Montag gegen 13:35 Uhr ET am nächsten kommen. Sie können mit den NASAs verfolgen, wo Juno jetzt ist Augen auf das Sonnensystem Interaktiv.

Lili Falk

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