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Die Form und Struktur vieler Mars-Täler zeigt, wie der Verfasser der subglazialen Unterwasserfusion: Mars: Sind die Flusstäler unter dem Eis erschienen? – Scinexx

Eisiger Ursprung: Viele vermeintliche Flusstäler auf dem Mars wurden nicht von Flüssen, sondern von Gletschern gebildet. Ihre Form und Struktur entsprechen den terrestrischen Talnetzen, die durch subglaziales Schmelzwasser entstanden sind, wie die Analyse von mehr als 10.000 Marsflussbetten gezeigt hat. Dies könnte Modelle unterstützen, nach denen das Klima auf dem Mars selbst in seinen frühen Tagen für lange Flüsse zu kalt war.

Auf dem Mars gibt es viele Arten von Landschaften, die an trockene Flusstäler erinnern: breite Tälergitter, Mündungsdeltas und tiefe, tiefe Schluchten. Aber wie diese Täler entstanden sind, ist umstritten. Einige Forscher sehen Flüsse als Schöpfer eher andere Lavaströme oder Eis. Denn nach einigen Klimamodellen war die Atmosphäre sogar im frühen Mars zu dünn und kalt für die längsten vorhandenen Gewässer und Tonmineralien kann auch durch Wasserdampf Sind geboren.

Vergleich mit terrestrischen Talformen

Die Forscher Anna Grau Galofre von der University of British Columbia in Vancouver hätten nun eine mögliche Erklärung für diesen Einwand finden können – den Vergleich der Mars-Täler mit den terrestrischen Talformen. “Einige von ihnen wurden von Flüssen geschaffen, andere von Gletschern oder anderen Prozessen – und jede Art hat eine typische Form”, erklärt Galofre. Sie und Ihr Team haben jetzt nach den typischen Merkmalen dieser terrestrischen Varianten auf dem Mars gesucht.

Für ihre Studie analysierten die Forscher die Form und Struktur von 10.227 Tälern in 66 Flussnetzen auf dem Mars. Dazu ermittelten sie die wesentlichen Parameter wie den Verzweigungswinkel, die Breite der Hauptströme, das Verhältnis der Breite zur Länge der Flussnetze und die Anzahl ihrer Nebenflüsse und verglichen sie mit den Parametern verschiedener Talformen auf der Erde.

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Subglazialer als fließende Talnetze

Ergebnis: Von den 66 untersuchten Mars-Tälern könnten 14 hauptsächlich durch frei fließende Flüsse entstanden sein. Sie befinden sich hauptsächlich in der arabischen Terra, einem Hochland direkt nördlich des Marsäquators. “Unsere Ergebnisse zeigen, dass nur ein kleiner Teil der Talnetze die typischen Merkmale der Oberflächenwassererosion aufweist”, sagt Mark Jellinek, Kollege von Galofre. “Dies steht in krassem Gegensatz zur konventionellen Sichtweise.”

Die meisten Talnetze auf dem Mars wurden jedoch nicht von Flüssen, sondern von schmelzenden Gletschern oder sogar von Gletschern selbst erzeugt. Die Forscher identifizierten 22 Netzwerke, die aus subglazialem Schmelzwasser und neun Netzwerke aus Gletschereis bestehen. Sie konzentrieren sich nicht nur auf eine Region, sondern sind relativ weit verbreitet und überwiegen vor allem am Rande des Mars-Hochlands.

Unter der devonischen Eisdecke in Kanada bildet Schmelzwasser Kanäle, die denen ähneln, die einst auf dem Mars existierten.© Anna Grau Galofre

Klimamodelle und Geologie “vereinbart”

Laut Galofre und ihrem Team könnte dies Unterschiede zwischen einigen Klimamodellen und der Bildung des Mars-Tals lösen. “Frühere Interpretationen der Geologie erforderten Niederschläge und einen geringen Regenwasserfluss, um Talnetze zu bilden. Dies stand jedoch im Widerspruch zu Klimasimulationen, die zunächst einen kalten Mars verhinderten”, sagten die Forscher. “Unser Foto bringt jetzt Klimamuster mit geologischen Beobachtungen in Einklang.”

Daher kann es in einigen Teilen des Roten Planeten vorübergehend Seen und Flüsse gegeben haben. Im Gegensatz dazu war ein großer Teil seiner Oberfläche von Eis und Frost geprägt. Aber unter den Marsgletschern war es warm und gut geschützt genug, um schmelzende Schmelze über die Hochebenen in riesige Netzwerke fließen zu lassen – ähnlich wie heute die Eisdecke Grönlands und der Antarktis. (Naturgeowissenschaften, 2020; doi: 10.1038 / s41561-020-0618-x)

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Quelle: Universität von British Columbia

Lili Falk

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