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Die Astronautin Rhea Seddon erzählt von der Überwindung geschlechtsspezifischer Barrieren in der Raumfahrt und in der Medizin – The Vanderbilt Hustler

Seddon, eine der ersten sechs Frauen, die bei der NASA in das Astronaut Corps aufgenommen wurden, flog auf drei Space-Shuttle-Flügen und kehrte später zur Arbeit nach Nashville zurück.

Die ehemalige NASA-Astronautin und Rhea Seddon, geboren in Tennessee, sprachen in diesem Frühjahr mit The Hustler über ihre Pionierarbeit als Chirurgin, Astronautin und Autorin. Während eines Zoom-Anrufs am 5. Februar diskutierte Seddon ihre Erfahrung als eine der ersten sechs Frauen, die in das Astronautenkorps der NASA aufgenommen wurden.

Vanderbilt Hustler: Sie wurden in Murfreesboro, TN, geboren und kamen dann zurück, um Ihren Arzt an der Universität von Tennessee zu holen, bevor Sie schließlich in Nashville lebten. Was fällt Ihnen an Ihrem Heimatstaat auf? Was bedeutet Heimat für Sie in Tennessee, nachdem Sie so viel Zeit weit weg und auf der ganzen Welt verbracht haben?

Rhea Seddon: Nun, Sie wissen, Heimat ist Tennessee und Tennessee ist Heimat. Ich habe es verpasst, als ich weg war. Ich bin hier aufgewachsen, hatte Freunde hier und wir sind alle nach der High School verteilt. Ich würde im Sommer zurückkommen und alte Bekannte erneuern, und ich hatte einen echten Freundeskreis, der immer noch meine Freunde hier sind. Sie wickeln es einfach um sich. Ich habe an vielen Orten gelebt. Ich ging von Tennessee zum College in Kalifornien, kehrte zur medizinischen Fakultät nach Memphis zurück, absolvierte dort meinen Aufenthalt und landete dann bei der NASA in Houston. Ich habe also an vielen verschiedenen Orten gelebt, aber Murfreesboro, Tennessee, ist mein Favorit.

In Murfreesboro stoße ich immer wieder auf solche Erinnerungen, besonders wenn ich mit meiner Tochter, die jetzt 25 Jahre alt ist, und meinem Enkel, der 8 Jahre alt ist, herumfahre. Ich kann ihnen all die kleinen Orte zeigen. Normalerweise sagen sie “Uh huh, uh huh”, aber es bedeutet mir so viel. Normalerweise ist es einfach toll, in einer so kleinen Stadt aufgewachsen zu sein.

Können Sie uns etwas über Ihr Buch 2015 erzählen? Gehen Sie für den Orbit und welche Botschaften sind Ihrer Meinung nach für Studenten wie uns relevant?

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Nun, das Buch war eine Liebesarbeit. Ich war am Ende meiner NASA-Karriere angelangt und dachte, dies sei eine einzigartige Zeit: Als sie Frauen zum ersten Mal in das Weltraumprogramm mitnahmen; wo ich meinen Mann traf und wir Kinder hatten; und der Challenger-Unfall. Es gab so viele Dinge. Genau diese Zeit wollte ich in diesem Buch festhalten.

Ich dachte, ich werde wahrscheinlich nächstes Jahr die NASA verlassen, also muss ich alles aufschreiben, woran ich mich erinnern kann. Also nahm ich meinen Notizblock und füllte dreizehn Notizblöcke aus, um alles aufzuschreiben.

Was Sie im Laufe Ihres Lebens beachten sollten, ist, wie ich dort rauskommen, Leute treffen, hören kann, was sie sagen, und sehen kann, ob sie mich mit jemandem verbinden können, der mich dorthin bringen kann, wo ich hin möchte. Das ist wirklich wichtig. Hören Sie sich diese Möglichkeiten an. Ich habe gerade viel davon in meinem Leben gehabt. Das steht sehr in meinem Buch.

Plötzlich sagt jemand: “Meine Freunde bei der NASA sagen mir, dass sie weibliche Astronauten nehmen werden.” Heiliger Rauch! Wow, das wollte ich schon immer machen, und hier bin ich am Ende meiner Residenz, und das könnte ich tun.

Es sind diese Arten von Möglichkeiten, nach denen Sie suchen, zuhören und überlegen müssen: “Ist das der Weg, den ich einschlagen sollte?” Ich ermutige junge Leute immer, einfach viele verschiedene Dinge auszuprobieren und zu sehen, was steckt, was du liebst, die Leute zu finden, die dir helfen können.

Es geht darum, sich in der Welt zurechtzufinden und eine Welt so zu gestalten, wie Sie es möchten.

Ihre lange Karriere zeichnet sich durch so viele interdisziplinäre Aspekte und die Infragestellung des Status Quo in so vielen Bereichen aus. Wie hat Sie die Überwindung geschlechtsspezifischer Barrieren in der Medizin darauf vorbereitet, Barrieren in anderen Bereichen zu überwinden?

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Die Barrieren sind da und es gibt einige Leute, die dich nicht ernst nehmen. Ich musste lernen, in einigen dieser Rollen für sich selbst einzustehen, einschließlich des Scherzens. Wenn jemand eine unhöfliche Bemerkung macht, sagen Sie: “Das war nicht sehr schön.” Aber wenn es nur lustig ist, lache. Sie müssen in der Lage sein, in diese Dinge zu passen. Sie wollen nicht der Ausreißer sein, der immer daran schuld ist, worum es in der Gruppe geht. Finden Sie eine andere Gruppe, die gut zu Ihnen passt. Und ja, es gab Hindernisse auf dem Weg. Es gab Leute, die mich nicht ernst nahmen. Ich wollte nur durchkommen, weitermachen, mein Bestes geben und beweisen, dass ich es richtig machen kann.

Daran muss man wirklich arbeiten. Ich habe im College keine guten Noten bekommen. Ich dachte nicht, dass ich zur medizinischen Fakultät gehen würde, aber ich tat, was ich konnte. Ich sage gern: “Manchmal wirfst du einfach deinen Hut in den Ring und lässt ihn von Gott regeln.” Bitte Gott, ich möchte Astronaut werden. Manchmal werden Ihre Gebete beantwortet, aber darauf müssen Sie vorbereitet sein.

Meine älteste Tochter und ich haben ein Sprichwort: “Wenn der Zug nicht an Ihrem Bahnhof hält, ist er möglicherweise nicht Ihr Zug.” Mit anderen Worten, wenn Sie abgelehnt werden, sollten Sie möglicherweise noch etwas anderes tun. Wenn Sie semi-religiös oder sogar religiös religiös sind, sagen Sie: “Vielleicht gibt es eine höhere Macht, die sich um mich kümmert, und vielleicht gibt es noch etwas für mich, das besser wird.” Ich habe oft festgestellt, dass dies wahr ist. Sie werden wirklich depressiv, wenn Sie in etwas nicht akzeptiert werden oder nicht tun können, was Sie tun möchten.

Ein weiterer Zug kommt. Steig in den Zug.

Das sind auch sehr ermutigende Worte, besonders für Studenten, die Angst haben, in die Welt hinauszugehen.

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Es gab Zeiten in meinem Leben, wie für Sie alle, in denen Sie dachten: „Was soll ich tun? Wie gehe ich damit um? Was ist, wenn ich das nicht verstehe? “Sie Muskeln durch. Sie finden etwas anderes. Nehmen Sie eine andere Straße. Gehen Sie den Weg nicht gut. Gehen Sie vorwärts und machen Sie einen Weg frei.

Der Inhalt wurde aus Gründen der Klarheit und Länge bearbeitet.

Lili Falk

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