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Deutschland verlangt von Unternehmen, die Menschenrechte in ihrer Lieferkette zu überwachen

Der Bundestag hat das umstrittene Lieferkettengesetz verabschiedet, das jetzt in Lieferketten-Due-Diligence-Gesetz umbenannt wird. Es verpflichtet deutsche Großunternehmen sowie ausländische Unternehmen mit Niederlassungen in Deutschland, dafür zu sorgen, dass ihre Lieferanten aus dem Ausland Umwelt- und Sozialstandards einhalten. Es tritt Anfang 2023 in Kraft.

„Das Gesetz verpflichtet Unternehmen mit mehr als 3.000 Mitarbeitern des Konzerns mit Sitz in Deutschland, einschließlich temporärer Expatriates im Ausland, erstmals entscheidende Compliance-Maßnahmen zur Bekämpfung von Menschenrechtsverletzungen in Lieferketten zu ergreifen“, sagte Dr. Eike W. Grunert, Experte für die Gestaltung und Implementierung von Corporate-Compliance-Systemen bei Pinsent Masons, der Anwaltskanzlei hinter Out-Law. “Ab 2024 gilt es für Unternehmen ab 1.000 Mitarbeitern.”

Vor der Verabschiedung des Gesetzes wurden einige Änderungen in letzter Minute vorgenommen. das Gesetz gilt nun nicht nur für alle Unternehmen mit Sitz, Sitz oder Geschäftsleitung in Deutschland, sondern auch für alle im deutschen Handelsregister eingetragenen Zweigniederlassungen ausländischer Unternehmen.

„Während die neuen Regelungen nur für Großunternehmen gelten, wird das neue Gesetz mittelfristig Auswirkungen auf KMU haben, die im Geltungsbereich des Gesetzes Teil der Lieferkette von Unternehmen sind“, sagte Dr. Grünert. „Große Unternehmen sind angehalten, ihre Lieferanten auf die Einhaltung der Anforderungen zu überprüfen und dies regelmäßig zu tun“, so Dr. Grünert. “Das Supply Chain Due Diligence Gesetz verpflichtet Unternehmen dazu, die Transparenzanforderungen und konkrete Compliance-Maßnahmen in Bezug auf ihre Lieferkette regelmäßig zu erhöhen. Dies wird in vielen Unternehmen weit über die aktuellen Standards des Supply Chain Managements hinausgehen.”

Hinesh Shah, der bei Pinsent Masons auf forensische Intelligenz spezialisiert ist, sagte: “Der Supply Chain Due Diligence Act zeigt, wie sich der Umfang der Due Diligence von Lieferanten entwickelt, da internationale Regierungen sozialen und ökologischen Fragen immer mehr Aufmerksamkeit schenken. Die Lieferanten müssen dies nachweisen.” sie können die gesetzlichen Anforderungen erfüllen oder ihre Geschäftsbeziehungen drohen sonst beendet zu werden.”

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Das neue Gesetz verpflichtet Unternehmen dazu, innerhalb ihrer Lieferkette Risiken in den Bereichen Zwangsarbeit, Kinderarbeit, Diskriminierung, Verletzung der Vereinigungsfreiheit, problematische Arbeits- und Arbeitsbedingungen sowie Umweltzerstörung zu identifizieren und zu bewerten. Basierend auf einer solchen Analyse sind Maßnahmen erforderlich, um das Risiko von Menschenrechtsverletzungen in diesen Bereichen zu verhindern oder zu minimieren.

Die Anforderungen gelten jedoch nur für den eigenen Bereich und für ihre direkten Lieferanten. Auch indirekte Lieferanten sind rechtlich als Teil der Lieferkette definiert, werden aber erst dann Gegenstand des umfangreichen Pflichtenkatalogs des neuen Gesetzesentwurfs, wenn dem Unternehmen an der Spitze der Lieferkette und im Rahmen des Gesetzes Potenziale bekannt werden Verstöße. Die Implementierung eines internen Meldeverfahrens, wie es das Supply Chain Due Diligence Gesetz vorschreibt, soll daher auch Mitarbeitern indirekter Lieferanten die Möglichkeit geben, eine Beschwerde einzureichen.

Darüber hinaus sind Unternehmen verpflichtet, jährlich einen Bericht über die tatsächlichen und potenziell negativen Auswirkungen ihrer Geschäftstätigkeit auf die Menschenrechte zu veröffentlichen.

Das Bundesamt für Wirtschaft und Ausfuhrkontrolle ist für die Überwachung der Einhaltung der neuen Vorschriften durch die vom Gesetz erfassten Unternehmen zuständig. Betroffene Personen können eine Beschwerde über einen möglichen Rechtsverstoß direkt an diese Stelle melden.

Unternehmen mit einem durchschnittlichen weltweiten Jahresumsatz von mehr als 400 Millionen Euro können wegen Nichteinhaltung ihrer Sorgfaltspflichten mit Geldbußen von bis zu 2 % dieses Umsatzes belegt werden.

Unternehmen können auch für einen Zeitraum von bis zu drei Jahren von der Vergabe von Regierungsaufträgen in Deutschland ausgeschlossen werden. Auch Ausländern, die sich in ihren Menschenrechten verletzt sehen, können neue Rechte eingeräumt werden, ihren Fall vor deutschen Gerichten zu vertreten, vertreten durch Gewerkschaften oder Nichtregierungsorganisationen.

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„Die Kombination aus hohen Unternehmensstrafen, Verbandsklagen von Gewerkschaften oder NGOs und Beschwerdeverfahren ist äußerst brisant und erhöht das Haftungsrisiko“, sagte Dr. Jochen Pörtge, Experte für Wirtschaftsstrafrecht und Unternehmensverteidigung bei Pinsent Masons.

“Beispielsweise drohen bei Verstößen wie bei der DSGVO besonders hohe Bußgelder für Unternehmen. In Kombination mit Beschwerdeverfahren oder Hinweisgebersystemen dürfte dies zu einer Vielzahl von Verfahren und einem erheblichen Risiko für Unternehmen führen.” er sagte.

Emilie Geissler

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