Technologie

Deutsches Startup sammelt Mittel für Waldbrandüberwachungssatelliten

WASHINGTON – Ein deutsches Startup hat sich eine erste Finanzierungsrunde für den Start einer Satellitenkonstellation zur Erkennung von Waldbränden gesichert.

Orora Technologies, oder OroraTech, gab am 1. Juni bekannt, dass es eine Serie-A-Runde im Wert von 5,8 Millionen Euro (7,1 Millionen US-Dollar) abgeschlossen hat. Findus Venture und Ananda Impact Ventures führten mit Beiträgen von Apex Ventures, Bayern Kapital und mehreren Investoren den Weg.

OroraTech mit Sitz in München wird die Fördermittel für die Entwicklung und den Start des ersten seiner Konstellation von Kleinsatelliten verwenden, die mit Wärmebildkameras ausgestattet sind. Das Unternehmen hat eine Vereinbarung mit Spire getroffen, um seinen Imager in einen 6U Spire-Würfel einzubauen, der im Dezember startet, arbeitet aber auch daran, eigene Satelliten zu bauen und zu betreiben.

Dieser Imager ist die Kerntechnologie des Unternehmens. „Wir haben einen der kleinsten ungekühlten thermischen Infrarotdetektoren“, sagte Thomas Grübler, Mitbegründer und Geschäftsführer von OroraTech, in einem Interview. Das Unternehmen ist aus einem Cubesat-Projekt an der Technischen Universität München hervorgegangen.

Grübler sagte, das Unternehmen plane, bis 2023 eine „Minimum Viable Constellation“ von 14 Satelliten einzusetzen, wahrscheinlich eine Mischung aus Nutzlasten auf Spire-Cubesats zusammen mit seinen eigenen Satelliten. Die Daten dieser Satelliten werden die Daten ergänzen, die sie bereits von Regierungssatelliten verarbeitet, wie die des europäischen Copernicus-Programms, um Waldbrände zu erkennen und zu verfolgen.

„Wir haben festgestellt, dass sich die öffentlichen Daten bei den Nachmittagsjobs stark verlangsamen, aber die meisten Brände beginnen am Nachmittag“, sagte er. “Mit unseren ersten 14 Satelliten werden wir die Chance auf einen Brand früh genug verdoppeln.” Das Unternehmen geht davon aus, diese Konstellation im Laufe der Zeit zu erweitern, um Lücken zu schließen und bis 2026 bis zu 100 Satelliten zu erreichen.

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OroraTech arbeitet derzeit mit einer Mischung aus öffentlichen und privaten Auftraggebern zusammen, von Forstdiensten und Versicherungen bis hin zu Papierunternehmen, die Millionen Hektar Wald bewirtschaften. “Wenn sie eine E-Mail von unserem System erhalten, starten sie ein Löschflugzeug und löschen es”, sagte Grübler. „Mit diesen Unternehmen sind wir führend in der Branderkennung und -löschung, weil es für sie von großem Wert ist.“

Obwohl in Deutschland ansässig, hat OroraTech sein Geschäft auf Kunden in Australien, Kanada und den Vereinigten Staaten konzentriert, drei Ländern, in denen die Anzahl und Schwere von Waldbränden in den letzten Jahren zugenommen hat. Das Unternehmen mit derzeit mehr als 40 Mitarbeitern plant, Niederlassungen in Australien und den USA zu eröffnen, um den Vertrieb abzuwickeln und später die technische Entwicklung des Systems zu unterstützen.

Die Satelliten können Anwendungen haben, die über die Branderkennung hinausgehen. Grübler sagte, das Unternehmen führe derzeit ein Projekt durch, bei dem die Wärmebildkamera zur Überwachung der städtischen Wärme und der Nutzlastnutzung zur Überwachung des Wasserverbrauchs in der Landwirtschaft und zur Verfolgung von Gasabfackeln im Rahmen von Studien zu Treibhausgasemissionen eingesetzt werden soll.

Diese Vielseitigkeit zog die Investoren an, die sich an der Finanzierungsrunde beteiligten. „Was uns an OroraTech begeistert, sind die unmittelbaren Auswirkungen auf die Eindämmung des Klimawandels durch den Schutz unserer natürlichen Kohlenstoffsenken und die Reduzierung der CO2-Emissionen in großem Maßstab“, sagte Florian Erber, Direktor von Ananda Impact Ventures, in einer Erklärung. “Das starke, missionsorientierte OroraTech-Team und seine umweltfreundliche Lösung passen perfekt zu Ananda.”

Verena Holland

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