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Bennu: Die Nasa untersucht, warum der Asteroid für uns gefährlich sein könnte

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Warum der Asteroid Bennu für uns gefährlich sein könnte

| Lesezeit: 3 Minuten

Warum der Asteroid Bennu für uns gefährlich sein könnte

2016 wurde die OSIRIS-REx-Sonde der NASA für den Asteroiden Bennu gestartet. Der aufregendste Moment der Mission ist jetzt gekommen: Die Sonde soll Gesteinsproben vom kleinen Planeten entnehmen und zur Erde bringen. Weil Bennu für uns sehr gefährlich sein kann.

Eines Tages könnte Bennu der Erde gefährlich nahe kommen. Das Risiko ist gering, aber die NASA will den Asteroiden trotzdem im Detail untersuchen. Die Sonde “Osiris Rex” umkreist Bennu seit fast zwei Jahren – und beginnt nun ein ganz besonderes Experiment.

D. D.Das geplante Asteroidenmanöver ist alles andere als einfach: “Ich werde einen Raum betreten, der ungefähr drei Parkplätze breit und von Felsblöcken von der Größe eines Hauses umgeben ist”, sagte die Sonde “Osiris Rex” via Twitter. Dort lässt sie die US-Raumfahrtagentur Nasa, wie viele ihrer anderen Raumschiffe, in First-Person-Form kommunizieren. “Ziemlich schwierig.” “Osiris-Rex” sollte den Asteroiden Bennu am Dienstag (20. Oktober) probieren – und später auf die Erde zurückbringen.

Der tiefschwarze Bennu mit einem Durchmesser von etwa 550 Metern könnte in mehr als 150 Jahren der Erde sehr nahe kommen. Auch wenn das Risiko eines Aufpralls sehr gering ist, ist Nasa Bennu einer der gefährlichsten derzeit bekannten Asteroiden – und möchte es daher sehr sorgfältig untersuchen. Darüber hinaus hoffen die Wissenschaftler, dass die Mission, die etwa eine Milliarde Dollar kostete, Informationen über die Entstehung des Sonnensystems vor mehr als 4,5 Milliarden Jahren liefern wird, da Asteroiden Überreste davon sind.

Die sechs Meter lange und 2.100 Kilogramm schwere Sonde “Osiris Rex” (Abkürzung für: Origins, Spectral Interpretation, Resource Identification, Security-Regolith Explorer) ist die erste amerikanische Rakete, die ihren Weg zu einem Asteroiden findet, um eine Probe zu entnehmen. und bring es zurück auf die Erde. Die japanische Raumsonde “Hayabusa” landete bereits 2005 auf einem Asteroiden und brachte 2010 die ersten Bodenproben, die jemals von einem solchen Himmelskörper gesammelt wurden, auf die Erde. Es gab andere Flüge zu Asteroiden, aber keine andere Sonde hat Material zur Erde zurückgebracht.

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„Osiris-Rex“ wurde im September 2016 vom Raumhafen Cape Canaveral aus gestartet und erreichte den Asteroiden etwa zwei Jahre und etwa 650 Millionen Kilometer später. Die Sonde hatte den Asteroiden zuvor aus der Ferne fotografiert – und selbst dieser winzige helle Fleck hatte NASA-Wissenschaftler in Erstaunen versetzt. “Ich kann Ihnen nicht genug erklären, wie viel dies für mein Team bedeutet”, sagte der damalige NASA-Forscher Dante Lauretta. Die Sonde umkreist derzeit den Asteroiden.

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Seit ihrer Ankunft hat die von der amerikanischen Firma Lockheed Martin gebaute und mit fünf wissenschaftlichen Instrumenten und Kameras ausgestattete Sonde den Asteroiden eingehend untersucht. Der beste Ort, um die Probe zu entnehmen, wurde ebenfalls ausspioniert – ein Ort in einem Krater auf der Nordhalbkugel in der Nähe von Bennu, genannt “Nachtigall” (Nachtigall) wurde getauft. Da “Osiris Rex” derzeit ungefähr 180 Millionen Meilen von der Erde entfernt ist, benötigen die Steuersignale der NASA ungefähr 16 Minuten, um die Sonde zu erreichen.

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TOPSHOT - Ein Junge schaut am 11. Oktober 2018 auf die Milchstraße am Himmel über der Tatacoa-Wüste im kolumbianischen Huila-Departement. (Foto von Luis ACOSTA / AFP) (Bildnachweis muss LUIS ACOSTA / AFP / Getty Images sein)

Die Forschung hätte NASA-Wissenschaftlern “bemerkenswerte Möglichkeiten gegeben, unser Wissen über das Verhalten aktiver Asteroiden zu erweitern”, sagte Lauretta – und es gab Überraschungen: Bennu spuckt jeden Tag ein paar Gesteinspartikel etwa sieben Millimeter in die Atmosphäre. Die meisten bewegen sich langsam und werden von der schwachen Schwerkraft zurückgezogen. Sie stellten wahrscheinlich keine Bedrohung für “Osiris-Rex” dar, würden aber laut NASA sicherlich weiter untersucht werden.

Der eigentliche Höhepunkt der Mission, die Probe von Bennus Oberfläche zu entnehmen, wurde in den letzten Monaten von der NASA zweimal einstudiert – mit Erfolg, wie sie sagen. Beim dritten Mal sollte sich „Osiris Rex“ innerhalb weniger Meter Bennu nähern und dann eine Art Roboterarm ausstrecken, den „Tagsam“ (Touch-and-Go-Probenerfassungsmechanismus). Dieser Roboterarm müsste etwa fünf Sekunden lang die Oberfläche des Asteroiden berühren, Stickstoff unter Druck ausstoßen, um die Oberfläche zu bewegen, und dann eine Probe von etwa 60 bis 2.000 Gramm aufsaugen, bevor sich die gesamte Sonde von Bennu entfernt.

Dann ist es Zeit, vorerst zu warten: Nach dem Manöver muss “Osiris Rex” zur Erde zurückkehren und die Kapsel mit dem Monster in etwa drei Jahren auf den Blauen Planeten bringen.

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Lili Falk

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