Wissenschaft

Wissenschaftler optimieren die Gene von Papas langen Beinen, um Papa zu kurzen Beinen zu machen

opiliones-Erntemann

Papa in Aktion.

Bruce Marlin

Für manche sind sie charmant, für andere gruselig. Unabhängig von Ihren Gefühlen gegenüber der langbeinigen Daddy-Spinne haben Sie wahrscheinlich die allgegenwärtige Spinne gesehen, die gegen eine Wand oder durch ihr seidiges Netz kreuzt. (Und nein, das ist es definitiv nicht in der Lage dich zu töten.)

Jetzt haben Wissenschaftler etwas mit einer Art der Hausspinne gemacht, die Sie sicherlich noch nie zuvor gesehen haben. Sie haben Kopien von “Daddy Short Legs” erstellt, indem sie die Gene der Kreaturen modifiziert haben.

Forscher um Guilherme Gainett von der University of Wisconsin-Madison sequenzierten erstmals das Genom von Phalangium opilio (technisch gesehen keine Spinne, aber ein naher Verwandter), von denen angenommen wird, dass sie eine der häufigsten von über 6.000 verschiedenen Arten von Papas Langbeinern – auch als Weberknechte bekannt – sind, die weltweit dokumentiert wurden.

Als nächstes verwendeten die Wissenschaftler eine Technik namens RNA-Interferenz, um einige Gene, die mit der Knochenentwicklung in Hunderten von langbeinigen Embryonen von Papas verbunden sind, grundsätzlich auszuschalten. Als Ergebnis waren sechs der acht Beine der Tiere etwa halb so groß wie ihre normalen, nicht manipulierten Artgenossen.

Die Beine schienen in eine andere Art von Anhängsel umgewandelt worden zu sein, die als Pedipalpe bekannt ist und bei der Handhabung von Lebensmitteln verwendet wird.

„Das Genom von Daddy Long Leg hat großes Potenzial, die komplexe Geschichte der Evolution und des Körperbaus von Spinnentieren aufzuklären und zu zeigen, wie die Daddy Long Legs ihre einzigartigen langen Beine herstellen“, sagte Gainett.

Das Studie wurde veröffentlicht in der neuesten Ausgabe der Zeitschrift Proceedings of the Royal Society B. Das Forschungsteam hofft, dass die Arbeit die Entwicklung fortschrittlicherer Werkzeuge für die funktionelle Genetik erleichtern wird.

“Mit Blick auf die Zukunft sind wir daran interessiert zu verstehen, wie Gene zu neuen Spinnentiermerkmalen wie Spinnenzähnen und Skorpionzangen führen, und auch daran, das Genom zu nutzen, um die ersten transgenen Erntehelfer zu entwickeln”, fügte Gainett hinzu.

Im Moment gibt es keine Pläne, eine Art von vaterlangen Beinen gentechnisch zu verändern, die tatsächlich so giftig ist, wie der Mythos der Altstadt behauptet. Die Fortsetzung von Arachnophobia muss noch etwas warten.

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Lili Falk

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