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Wenn ein Wal stirbt, wird es zu einem stinkenden Fest für Haie, kleine Küstentiere und Wissenschaftler

Durch Zoe Kean, ABC-Wissenschaft

Anfang dieser Woche wurde ein toter Wal umgeben von hungrigen Haien im Hafen von Adelaide angespült.

Die südaustralischen Behörden entscheiden noch, was mit dem Kadaver geschehen soll, aber in der Zwischenzeit sammeln Wissenschaftler Proben für die Forschung.

Ursprünglich als Buckelwal angesehen, ist die Identität des Kadavers immer noch ein Rätsel, aber zu dieser Jahreszeit gibt es viele Wale in der Nähe der australischen Küste.

Südliche Glattwale brüten derzeit in den wärmeren Gewässern der Great Australian Bight, bevor sie in die Antarktis zurückkehren.

Auch Buckelwale beginnen ihre jährliche Wanderung entlang der Ost- und Westküste Australiens aus Kalbgebieten in den Tropen.

Die meisten Wale kehren von ihren Brutplätzen zu ihrem Sommerziel südlich von Australien zurück, aber manchmal stirbt ein Wal auf dem Weg.

Ein Buckelwal.

Buckelwale beginnen ihre jährliche Wanderung in die Kalbegebiete in den Tropen.
Foto: Department of Conservation

Es ist wahrscheinlicher, dass Kadaver angespült werden, wenn Wale näher an die Küste kommen, sagte der Hai- und Walwissenschaftler James Tucker.

„Die Strandung wird entlang der Migrationsrouten aufgrund der sich erholenden Populationen zunehmen [after whaling]« sagte Dr. Tucker.

Sie können auch mit Schiffen kollidieren.

Der schlechte Zustand des Walkadavers, der in Südaustralien angespült wurde, deutet darauf hin, dass er wahrscheinlich in internationalen Gewässern gelandet ist und eine gewisse Distanz am Bug des Schiffes getragen hat, sagte ein Sprecher des südaustralischen Ministeriums für Umwelt und Wasser.

Waltod und Kadaver sind in südaustralischen Gewässern ein ungewöhnliches Ereignis, aber dies ist weltweit kein ungewöhnlicher Vorfall.

“Wale können von großen Hochseeschiffen getroffen und dann am Bug von Schiffen getragen werden, bis sie ihr Hafenziel erreichen.”

Ein Hai frisst den Kadaver eines Buckelwals, der in der Nähe der australischen Küste angespült wurde.

Ein Hai frisst den Kadaver eines Buckelwals, der in der Nähe der australischen Küste angespült wurde.
Foto: Screenshot / Südaustralisches Museum

Tote Wale bieten Meeresbewohnern ein Fest

Obwohl es ein blutiger Anblick ist, bietet ein toter Wal das Fest ihres Lebens für Meerestiere – und Wissenschaftler.

Von fliegenden Drohnen über Haie, die sich an aufgeblasenen Kadavern laben, bis hin zur Analyse der Chemikalien, die Wale austreten, wenn sie im Sand vergraben sind, hat Dr. Tucker hat Walreste hautnah miterlebt, da sie von einer langen Gästeliste von Meeresbewohnern im Meer und an der Küste in Vergessenheit geraten und in Vergessenheit geraten.

„Es ist, als hätte der Strand im Lotto gewonnen“, sagte Dr. Tucker.

“Es ist eine riesige Menge an Nahrung und Nährstoffen in einer relativ kargen Umgebung.”

Aber die Zersetzung eines Wals am Strand kann zu einem stinkenden, Hai-anziehenden und manchmal explosiven Problem werden.

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Der Umgang mit dem verrottenden Kadaver betrifft uns und die unzähligen Lebewesen, die auf seinen Energie- und Nährstoffreichtum angewiesen sind.

Haie sind eines der ersten Tiere, die am Buffet ankommen, wenn ein Wal auf See stirbt.

Die Haut und der Speck eines Wals sind so hart, dass Dr. Tucker hat immer jemanden zur Hand, der seine Messer beim Sezieren eines toten Tieres ständig schärfen kann.

Während dieses stumpfe Fleisch für einige entmutigend sein mag, sind Haie darauf vorbereitet.

“[Tiger sharks] können ihren Oberkiefer getrennt vom Unterkiefer bewegen, und sie haben den Speck hin und her gesägt, was erstaunlich ist”, sagte er.

Aus seinen Drohnenaufnahmen hat Dr. Tucker entdeckt, dass Bullenhaie, Tigerhaie und Weiße Haie die Schwergewichte am Totenwalbuffet sind.

Kleinere Haiarten werden einen Bissen nehmen, aber es ist eine Hai-fressende und Hai-fressende Welt. “Wenn diese großen Kerle hereinkommen, breiten sich die kleineren Haie ziemlich schnell aus”, sagt er.

“Je mehr wir über große Raubtiere verstehen, desto mehr verstehen wir, welche Rolle das Auffangen in ihrer Ernährung spielt.”

Bullenhai.

Bullenhaie sind einer der ersten beim ‘Walbuffet’.
Foto: 123RF / Oliver Petschner

Das ganze Feiern wird chaotisch.

“Während Haie wegknabbern” [a whale], sie reißen Abschnitte ab, so dass viele Dinge wegschwimmen und zu Nahrung für kleinere Organismen werden”, sagt Dr. Tucker.

Die Haie machen Löcher in den Speck, sodass kleinere Tiere wie Seevögel an das darunter liegende Fleisch gelangen können.

Diese Vögel werden auf dem schwimmenden, gasgefüllten Kadaver sitzen und auf ihrem blutigen Rettungsfloß picken.

In den meisten Fällen werden die Haie schließlich den Kadaver zerplatzen und der Wal sinkt auf den Tiefseeboden und wird zu einer “Walfalle”.

In den Tiefen wird eine hyperspezialisierte Gruppe von Aasfressern jahrzehntelang darüber plündern.

In einigen Fällen treiben Winde oder Meeresströmungen den Kadaver jedoch ans Ufer, bevor er sinkt.

In den Untiefen trifft er dann auf eine Vielzahl neuer Kreaturen, die bereit sind, einen Bissen zu nehmen.

In den Untiefen: Haie, Wissenschaftler und alle Arten von Lebewesen

Als der Kadaver ans Ufer treibt, steigen große Aasfresser herab: Wissenschaftler.

„Sie haben die Aasfresser, die kommen, aber Sie haben auch die Forscher; all diese Exemplare [they collect] zu ihren Forschungsprojekten beitragen”, sagte Sandy Ingleby, Leiterin der Säugetiersammlung am Australian Museum.

„Die Exemplare sind wie kleine Zeitkapseln, sie sind physische Verkörperungen der Umweltbedingungen zum Zeitpunkt der Entnahme.

“In den nächsten 100 Jahren oder länger werden die Menschen diese Proben möglicherweise für ihre Forschung verwenden.”

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Während Haie kreisen, müssen Wissenschaftler erfinderisch werden, um ihre Monster sicher zu punkten.

Um 2018 Speckproben von einem Finnwalkadaver zu erhalten, der in einer Bucht von New South Wales schwimmt, hat einer von Dr. Ingleby verwendet eine stangenmontierte Säge, die normalerweise zum Beschneiden von Bäumen verwendet wird.

“Er hat sich herausgelehnt [from the rocks] mit seinen Kollegen, die ihn festhalten, damit er nicht hineinfällt”, sagte sie.

Es sind nicht nur Wissenschaftler, die den Segen eines Kadavers erschnüffeln, erklärt Shane Ahyong, Experte für Wirbellose am Australian Museum und der University of New South Wales.

„Es gibt eine sogenannte Scavenger-Gilde, und sie sind wie Ihr Aufräumteam“, sagte Professor Ahyong.

Diese Ansammlung hungriger Kreaturen umfasst Krabben, Fische, Würmer und eine Vielzahl kleiner Krebstiere, die als Isopoden und Flohkrebse bezeichnet werden.

„Sie werden auftauchen und anfangen, alles, was sie finden, zu zerkleinern und auszuziehen. Es ist schrecklich, aber es ist ziemlich erstaunlich.“

Wenn Sie jemals am Strand Ihre Hände in den Sand gegraben haben und von hüpfenden sandfarbenen Kreaturen begrüßt wurden, sind Sie Flohkrebsen begegnet.

“Manchmal werden sie Sandhüpfer oder Sandflöhe genannt”, sagt er.

„Diejenigen, die wie eine Schnecke aussehen, sind Asseln; man sieht sie nicht sehr oft, aber wenn man ein bisschen totes Fleisch ins Wasser wirft, kommen sie heraus.

“Die andere große Komponente der Aasfresser sind die Strandwürmer, und sie kommen und greifen von unten an.”

Auf dem Sand: die Reste

Schließlich schieben Wellen den Kadaver an den Strand und über die Flutlinie, wo eine neue Gruppe von Aasfressern die zunehmend verrottete Party begrüßen wird.

Atlantic Ghost Crab zu Fuß am Sandstrand im Noosa National Park, Queensland, Australien

Geisterkrabben sind eine der Kreaturen, aus denen die Gruppe besteht.
Foto: 123RF

Zu den Gästen gehören Geisterkrabben, Rosenkäfer, Fliegen, Seevögel und in einigen Gegenden Warane.

“Die Geisterkrabben sind groß genug, um Dinge aufzuheben, und die Rosenkäfer gelangen in kleine Öffnungen und können in fast alles eindringen”, sagte Professor Ahyong.

Zu diesem Zeitpunkt kehren die Wissenschaftler zurück, manchmal mit mehr als dem Löwenanteil.

“[The museum] normalerweise von jedem etwas bekommen [carcass]« sagte Dr. Ingleby.

“Normalerweise der Schädel, manchmal eine Flosse oder ein Fötus.”

Gelegentlich hat Dr. Ingleby und ihr Team nehmen einen ganzen Kadaver und kompostieren ihn an einem unbekannten Ort im Busch.

Nach der Kompostierung ist das Skelett für die Ausstellung im Museum bereit.

Aber die meisten Schlachtkörper sind nicht zur Anzeige oder Analyse.

Einen Walkadaver zur Verrottung am Strand zu lassen, hat den Vorteil, dass die Umwelt weiterhin nährt wird.

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Aber wenn der Kadaver zerfällt, gibt er ein Zersetzungsprodukt namens Sickerwasser ab.

Gelangt dieser ins Wasser, kann er Haie anlocken.

Dies wirft die Frage auf, wie der Wal entsorgt werden soll.

„Wenn es sich an einem Ort mit sehr wenig Fußgängerverkehr befindet, wo es nicht viele Wassernutzer gibt und das Risiko für den Menschen gering ist, werde ich immer die natürlichste Option empfehlen“, sagte Dr. Tucker.

Was passiert, wenn wir Wale von den Stränden entfernen?

Während der Strand der Verrottung eines Wals zugute kommt, werden Kadaver oft entfernt, indem man sie zurück ins Meer schleppt, begräbt oder zerhackt und zur Spitze bringt.

DR. Tucker sagte, dass das Abschleppen selten passiert, weil der schwimmende Kadaver zu “Navigationsgefahren” für Boote werden kann.

Das Graben am Strand bietet den Geruch und den Anblick von verrottenden Walen, aber es gibt Bedenken, dass diese Methode Haie an den Strand locken könnte.

Forschung von Dr. Tucker schlägt jedoch vor, dass diese Methode sicher sein kann, wenn der Wal weit weg von Bächen oder Grundwasser in den Dünen vergraben wird.

“Es ist eine natürliche Option, und wenn es richtig gemacht wird, eliminiert es das meiste Risiko, aber es lässt diesen Nährstoff immer noch am Strand.”

Schwere Maschinen graben am Strand von Port Macquarie ein tiefes Loch in den Sand, auf dem ein toter Buckelwal liegt.

Die letzte Option – in Stücke hacken und zur Spitze bringen – beseitigt jedes Risiko, Haie anzulocken.

Aber bringt das Entfernen eines Walkadavers die Ökologie eines Strandes aus dem Gleichgewicht?

In der Tiefsee entstehen rund um die Walfälle komplizierte und spezifische Ökosysteme.

Wenn die Wale aufhören würden, von oben zu regnen, würden diese Arten wahrscheinlich aussterben.

Dies gelte nicht für die Tiere, die zu einem toten Wal am Strand strömen, sagte Professor Ahyong.

Strandfresser sind im Allgemeinen Generalisten und haben sich entwickelt, um alles zu nutzen, was kommt, erklärt er.

Während Walkadaver „eine enorme Energieversorgung“ für diese Aasfresser darstellen, sagte Professor Ahyong, dass Sandstrände einer Vielzahl von Bedrohungen ausgesetzt sind, die schwerwiegender sind als die Entfernung eines einzelnen Tieres.

Zu diesen Bedrohungen gehören Entwicklung, Umweltverschmutzung, urbane Abflüsse und Strandpflege.

Bei der Strandpflege werden (aus ästhetischen Gründen) alle Algen und toten Tiere, die an den Strand gespült wurden, entfernt und damit die Nahrungsquelle für alle Aasfresser entfernt.

“Es ist eine Möglichkeit, den Strand auszuhungern”, sagte er.

– ABC

Sara Falk

Extremer Popkulturliebhaber. Freiberuflicher Unternehmer. Begeisterter Zombiespezialist. Food Evangelist.

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