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Von Telefonkabeln bis hin zu Mega-Hype sind Fälschungen ein Segen für Invisibobble

Als Sophie Trelles-Tvede vor neun Jahren sich auf eine Campusparty vorbereitete, verpasste die damals 18-Jährige gerade den richtigen Haarschnitt. Ohne weiteres nimmt sie ein altes Telefonkabel. Am nächsten Morgen merkt sie: Trotz eines Pferdeschwanzes hat sie keine Kopfschmerzen und der übliche Knick in ihren Haaren fehlt. Anschließend gründete sie zusammen mit ihrem damaligen Freund Felix Haffe das Startup Invisibobble. Ihre spiralförmigen Haarbänder werden zunächst in Friseursalons und dann in Drogerieketten verkauft. Das Startup hat kürzlich seinen 100-millionsten Spiralkautschuk verkauft. Dahinter steht der Vertriebspartner New Flag GmbH, der neben den Spiralgummis auch die Make-up-Schwämme Beautyblender und die Tangle Teezer Haarbürsten verkauft. Laut dem Branchenportal OMR hat das Münchner Handelsunternehmen nun einen Gesamtumsatz von 50 Millionen Euro.

ntv.de: Sie wollten eigentlich eine klassische Bankenkarriere starten. Aber dann haben Sie während Ihres Studiums die spiralförmigen Haarbänder erfunden. Haben Sie sofort an Ihre Idee geglaubt?

Sophie Trelles-Tvede: intern ja. Das Vertrauen in unsere Geschäftsidee ist jedoch im Laufe der Zeit gewachsen. Von Anfang an haben wir an unser Konzept eines Haargummis geglaubt, das keine Spuren hinterlässt und keine Kopfschmerzen verursacht. Aber nicht unbedingt, weil unser Unternehmen ein Erfolg wird.

Wie haben Ihre Kommilitonen und Professoren damals reagiert?

Anders. Viele Kommilitonen fanden es cool, dass wir eine eigene Firma gegründet haben. Aber niemand hat uns mindestens vier oder fünf Jahre lang wirklich ernst genommen. Lange haben mich meine Freunde ausgelacht, weil ich im Unterricht Rechnungen geschrieben oder Konzepte für unsere Social-Media-Präsenz entwickelt habe. Einer der beeindruckendsten Momente für mich war jedoch, als ich kurz vor meinem Abschluss in der Berufsberatung war. Sie sagten mir, sie machten sich Sorgen um mich, weil mir niemand einen Job angeboten hatte. Als ich sagte, dass ich zu Beginn meines Studiums ein eigenes Unternehmen gegründet hatte, dass ich jetzt sogar Mitarbeiter habe und dass ich nach dem Abschluss weiter daran arbeiten wollte, damit Invisibobble erfolgreich sein würde, war dies keine zufriedenstellende Antwort.

Sophie Trelles-Tvede wollte eigentlich eine klassische Bankenkarriere verfolgen.

Als Sie Ihr Unternehmen gründeten, waren Sie erst 18 Jahre alt. Gab es Zeiten, in denen Geschäftspartner Sie nicht ernst nahmen?

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Die Resonanz der meisten Geschäftspartner war positiv. Viele haben uns erzählt, was sie getan haben, als sie jung waren wie wir: sich jede Nacht betrinken. Aber natürlich wurden wir manchmal nicht vollständig aufgenommen und potenzielle Partner wollten manchmal nicht mit uns sprechen, weil sie dachten, wir wären nicht qualifiziert. Ein anderes Mal hielt ein potenzieller fairer Partner es nicht einmal für möglich, dass ich der Gründer sein könnte, und antwortete sofort: Ich spreche nicht mit einem Praktikanten.

Ohne Investorengeld und mit einem Startkapital von nur 4.000 Euro war Invisibobble von Anfang an profitabel. Was machst du anders als die Konkurrenz?

Start-ups geben oft viel Geld für Mitarbeiter aus und mieten besonders schicke Büros in erstklassigen Lagen. Meiner Meinung nach ist das überhaupt nicht nötig. Am Anfang folgten wir der Philosophie: Wir tun alles, was wir können. Und solange du kannst. Wir haben wie verrückt gearbeitet, bis es wirklich aufgehört hat zu funktionieren. Wir haben uns immer gefragt: Ist dieser Kauf wirklich notwendig? Wenn Sie ständig jede Investition in Frage stellen, zahlt sich dies am Ende aus. Für uns ging es von Anfang an mehr um Rentabilität als um die nächste große Investition.

Wie hat es Invisibobble geschafft, ein neues Produkt auf einen bestehenden Markt zu bringen?

Sie können versuchen, mit etablierten Marken in einem Markt zu konkurrieren oder eine völlig neue Idee zu haben. Das Schöne an der letzteren Variante: Sie müssen sich mit niemandem vergleichen. Es geht vielmehr darum, dass potenzielle Kunden den Nutzen des neuen Produkts verstehen. Am Anfang war uns die Unterstützung von Friseuren sehr wichtig. Wir wollten, dass sie unser Produkt lieben und uns Feedback geben. Deshalb haben wir ein Jahr lang mit Friseuren zusammengearbeitet, um unsere Haargummis so gut wie möglich zu machen. Wir haben viel Selbstvertrauen gewonnen und mussten in den ersten fünf Jahren kein Geld für Werbung ausgeben.

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Es gibt jetzt viele Fälschungen und Freerider. Fluch oder Segen?

Zuerst dachten wir, es sei ein Fluch. Aber dann wurde uns ziemlich schnell klar, dass es eher ein Segen war. Das Schlimmste, was mit einem neuen Produkt passieren kann, ist, dass Kunden denken, es sei nur ein Trend. Schließlich möchten Sie Ihr Produkt etablieren. Was uns jetzt wichtig ist: Wir wollen Marktführer sein und unsere Kunden müssen verstehen, dass wir das Original sind. Wir kümmern uns um nichts anderes.

Haben Sie jemals über einen Ausgang nachgedacht?

Das ist eine schwierige Frage. Aber die Antwort ist nein. Invisibobble und ich sind so eng miteinander verbunden. Und die Marke hat mich zu dem gemacht, was ich heute bin.

Ihr Unternehmen produziert hauptsächlich in China. Warum?

Wir haben viel Zeit damit verbracht, nach geeigneten Produktionsanlagen zu suchen. Idealerweise wollten wir natürlich in Deutschland produzieren, aber davon haben wir uns ferngehalten. Wir sind weit von unserem Traum entfernt. Einerseits ist die Produktion in China natürlich günstiger. Andererseits haben wir uns aufgrund seines Fachwissens auch für China entschieden. Viele unserer Invisibobble-Produkte sind handgefertigt und die Qualität der in Deutschland oder Europa hergestellten Produkte ist einfach nicht so gut wie in China. Darüber hinaus sind Fabriken in China viel flexibler, wenn sich etwas spontan ändert. Diese Flexibilität ist für uns unverzichtbar, da wir regelmäßig Sondereditionen veröffentlichen.

Invisibobble reagiert schnell auf Trends. Immer mehr Verbraucher achten nun auf nachhaltigen Konsum. Dennoch bestehen die spiralförmigen Haargummis aus Kunststoff. Halten Sie Nachhaltigkeit nicht für wichtig?

Natürlich besteht unser Produkt aus Kunststoff. Wir produzieren jedoch auch das einzige Haarschmuck der Welt, das vollständig recycelt werden kann. Ein normales Haarband besteht normalerweise aus Gummi und Metall. Dies ist der Antichrist des Recyclings. Eine Metallhaarspange ist auch extrem schwer zu recyceln. Besonders wenn es auch farbig ist. Das Tolle an unserem Produkt ist, dass es so einfach herzustellen ist, dass unser Produkt vollständig recycelbar ist. Der größte Teil unserer Verpackungen besteht aus recyceltem Kunststoff. Leider ist es mit den Haarbändern selbst noch schwieriger.

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Juliane Kipper sprach mit Sophie Trelles-Tvede

Verena Holland

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