Wissenschaft

Starliner Testflug rutscht bis Anfang April aus

WASHINGTON – Ein zweiter unbemannter Testflug des kommerziellen Besatzungsfahrzeugs CST-100 Starliner von Boeing wird etwas mehr als eine Woche verzögert, um Hardware zu ersetzen, die während der Verarbeitung des Raumfahrzeugs beschädigt wurde.

In Erklärungen vom 17. Februar sagten die NASA und Boeing, dass der Start des Orbital Flight Test (OFT) 2, der zuvor für den 25. März geplant war, jetzt frühestens am 2. April geplant ist. Das Raumschiff startet mit einem United Launch Alliance Atlas 5 aus Cape Canaveral, Florida.

Das überarbeitete Datum kommt, nachdem Boeing kürzlich elektronische Einheiten am Fahrzeug ausgetauscht hat, die durch einen Stromstoß beschädigt wurden, der laut NASA durch “ein Problem mit der Konfiguration der Bodenunterstützungsausrüstung während der letzten Kassen” des Raumfahrzeugs verursacht wurde.

Das Unternehmen testet auch noch Software auf dem Raumschiff und behebt eines der Hauptprobleme bei der ersten OFT-Mission im Dezember 2019. Die NASA sagte, die Teams hätten etwa 95% der Empfehlungen erfüllt, die durch eine unabhängige Überprüfung dieser Mission ermittelt wurden. vor fast einem Jahr, die sich hauptsächlich auf Software konzentrierte.

Einer der letzten Meilensteine ​​beim Start ist eine vollständige “End-to-End-Missionsprobe” mit derselben Software, die auf dem Starliner-Raumschiff verwendet wird, und mit “High-Fidelity” -Flughardware. Das Fehlen vollständiger Missionssimulationen war einer der Gründe, warum Softwareprobleme wie ein falsch eingestellter Missions-Timer auf dem Raumschiff vor der OFT-Mission nicht erkannt wurden.

“Das Boeing- und NASA-Team in allen Aspekten der Flugvorbereitung, einschließlich der Abschlusszertifizierung, Gefahrenanalyse und Softwaretests, ist außergewöhnlich”, sagte Steve Stich, Programmmanager für kommerzielle Crews der NASA, in einer Erklärung. “Während dieser unbemannte Flugtest zur Internationalen Raumstation ein wichtiger Meilenstein auf dem Weg zur ersten bemannten Starliner-Mission ist, die für später in diesem Jahr geplant ist, werden wir fliegen, wenn wir bereit sind.”

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“Wir sind voll in den Bewertungsprozess der Agentur eingebunden, da dies eine wertvolle Investition unserer Zeit ist, um das Vertrauen in das Raumschiff zu gewährleisten”, sagte John Vollmer, Vice President und Programmmanager von Starliner bei Boeing.

Ein weiterer erschwerender Faktor bei der Missionsvorbereitung ist das rekordverdächtige Winterwetter in Houston, das zu weit verbreiteten Stromausfällen führte, sagte Boeing in seiner Erklärung. “Trotzdem konzentriert sich das Team weiterhin auf die Sicherheit und Qualität des Raumfahrzeugs und auf einen erfolgreichen Start frühestens am 2. April”, sagte das Unternehmen.

Die OFT-2-Mission, die eine Verbindung zur Internationalen Raumstation umfasst, beginnt einen aktiven Monat auf der Station. Am 10. April sollte eine Sojus-Mission zur ISS mit drei russischen Kosmonauten gestartet werden. Die NASA gab dies jedoch am 9. Februar bekannt Es wird versucht, einen der drei Sitze in diesem Raumschiff für einen Astronauten zu bekommen im Austausch für “Sachleistungen”, anstatt sie zu kaufen.

SpaceX wird seine nächste Crew Dragon-Mission, Crew-2, frühestens am 20. April fliegen. Dieses Raumschiff wird eine neue Besatzung amerikanischer, europäischer und japanischer Astronauten zur Station bringen und die derzeit auf der Station befindlichen Astronauten von der Mission Crew-1 zwingen, Anfang Mai nach Hause zurückzukehren.

Lili Falk

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