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Könnte das Weißgold des Rheins Deutschlands grünes E-Car-Rennen antreiben?

Angesichts der rasch steigenden Nachfrage nach deutschen Elektrofahrzeugen bemühen sich Energie- und Bergbauunternehmen, Lithium, das in unterirdischen kochend heißen Wasserquellen Tausende von Fuß unter dem Rhein eingeschlossen ist, an die Oberfläche zu bringen.

Das Oberrheintal im Schwarzwald im Südwesten Deutschlands erstreckt sich über eine Fläche von 300 km Länge und bis zu 40 km Breite und enthält nach Schätzungen von Geologen genug Lithium für mehr als 400 Millionen Elektroautos. Damit ist es eines der weltweit größten größte Einlagen.

Dies könnte die Abhängigkeit der deutschen Autoindustrie von importiertem Lithium, auch im Südwesten Deutschlands, verringern, und es laufen erste Gespräche mit Autoherstellern.

Skeptiker stellen jedoch die Wirtschaft in Frage und sorgen sich auch um mögliche lokale Oppositionen, die im dicht besiedelten Europa lauter sein könnten als im abgelegenen Australien oder in den Wüsten Südamerikas, die bisher die Quelle der Lithiumversorgung waren.

Das unerschrockene deutsch-australische Start-up Vulcan Energy Resources sagt, es könne klimaneutrales Lithium liefern, das auf der Gewinnung mit Geothermie basiert und von bis zu fünf Kraftwerken genutzt wird, die gebaut werden sollen.

Das deutsche Energieversorgungsunternehmen EnBW verfügt bereits über Geothermiekraftwerke und untersucht, ob Lithium ein rentables Nebenprodukt sein kann.

“Die Lithiumlagerstätte, von der wir hier sprechen, ist riesig und ihre Eigenschaften sind ideal für unser Ziel, in Deutschland qualitativ hochwertiges Lithium im großen industriellen Maßstab zu produzieren”, sagte Horst Kreuter, Mitbegründer von Vulcan Energy Resources.

Das Unternehmen plant, 1,7 Milliarden Euro (2 Milliarden US-Dollar), von denen es bis heute rund 75 Millionen Euro gesammelt hat, in den Bau von Geothermiekraftwerken und -anlagen zur Gewinnung des Lithiums zu investieren.

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Bis 2024 könnten an zwei Standorten 15.000 Tonnen Lithiumhydroxid pro Jahr gefördert werden. In einer zweiten Phase ab 2025 sollen an bis zu drei weiteren Standorten 40.000 Tonnen pro Jahr gefördert werden.

Kreuter sagt, er sei bereits in Gesprächen mit Kathoden- und Batterieherstellern sowie der Autoindustrie.

Er hat starke Unterstützung von Hancock Prospecting, angeführt von Executive Chairman Gina Rinehart, einer der führenden Investoren Australiens.

Emilie Geissler

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