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Harvard-Wissenschaftler werfen einen neuen Blick darauf, was die Dinosaurier ausgelöscht hat

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Künstlerische Darstellung eines Kometen in Richtung Erde.

Harvard-Smithsonian-Zentrum für Astrophysik

Harvards umstrittenster Astronom hat eine neue Theorie über den Weltraumfelsen, der Dinosaurier umgehauen hat. Es gibt Grund zu der Annahme, dass es von weiter her kam als bisher angenommen, sagt er.

Avi Loeb macht seit einigen Jahren Wellen, indem er über dieses erste interstellare Objekt debattiert Oumuamua könnte ein eigenartiges Stück Alien-Technologie sein von weit über unser Sonnensystem hinaus. Aber sein neuester Artikel hat damit nichts zu tun.

Der Astrophysik-Student Amir Siraj von Loeb und der Harvard University schlägt in einem vor neue Studie am Montag in wissenschaftlichen Berichten veröffentlicht dass der Chicxulub Impactor, der der Donnerechsenherrschaft ein Ende setzte, vom Rand unseres eigenen Sonnensystems kam.

Eine populäre Theorie über den Tod der Dinosaurier besagt, dass der Impaktor wahrscheinlich vom Asteroidengürtel zwischen Mars und Jupiter stammt, aber Loeb und Siraj verwenden statistische Analysen und Schwerkraftsimulationen, um zu berechnen, dass tatsächlich mehr Erdkollisoren aus der fernen Oort-Wolke stammen, in der die meisten Kometen sind mit einer langen Zeit herausgekommen.

Die Berechnungen des Paares deuten darauf hin, dass einige dieser Kometen während ihrer Reise zum inneren Sonnensystem die Umlaufbahn verlassen könnten, was möglicherweise katastrophale Folgen haben könnte.

“Das Sonnensystem wirkt wie ein Flipper”, Siraj erklärte in einer Erklärung“Jupiter, der massereichste Planet, tritt ankommende langlebige Kometen in Umlaufbahnen, die sie der Sonne sehr nahe bringen.”

Sogenannte Sungrazer-Kometen können dann durch die Schwerkraft der Sonne auseinandergezogen werden.

“Und entscheidend ist, dass auf der Reise zurück zur Oort-Wolke eines dieser Fragmente eher die Erde trifft”, sagte Siraj.


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Die Studie zeigt, dass die Wahrscheinlichkeit eines solchen Aufpralls signifikant höher ist als bisher angenommen und dass die neue Aufprallrate dem Alter des Chicxulub-Aufprallkraters im Golf von Mexiko entspricht. Ein Kometenfragment aus der Oort-Wolke passt auch besser zur ungewöhnlichen Zusammensetzung des Impaktors als ein Asteroid näher zu Hause.

Loeb ist wichtiger als die Lösung des Rätsels, was die Dinosaurier getötet hat. Ein tieferes Verständnis der natürlichen Reisen aus dem Weltraum könnte auch wichtig sein, wenn ein potenzieller Impaktor unseren Planeten in Zukunft bedrohen würde.

“Es muss ein wunderbarer Anblick gewesen sein”, sagte er, “aber das wollen wir nicht mehr sehen.”

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Verena Holland

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