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Forscher finden Salzozean auf dem Zwergplaneten Ceres: Es kann sogar Außerirdische geben! – Berater

Astro-Gefühl in unserem Sonnensystem! Forscher Max Planck haben auf dem Zwergplaneten Ceres Spuren eines salzigen unterirdischen Ozeans gefunden. Die wissenschaftliche Welt ist aufgeregt: Es gibt auch einen vorsichtigen Alarm von Außerirdischen.

Ceres, der größte Körper im Asteroidengürtel zwischen Mars und Jupiter (fast 1.000 Kilometer Durchmesser), war das Ziel einer spektakulären NASA-Mission von 2015 bis 2018. Das Raumschiff “Dawn” flog in einer elliptischen Umlaufbahn um den Mini-Planeten und reicht bis zu 35 Kilometer an die Oberfläche.

Das wissenschaftliche Kamerasystem, das das Max-Planck-Institut für Sonnensystemforschung (MPS) in Göttingen an Bord von Dawn installiert hatte, machte Fotos. Jetzt werden sie geschätzt.

Die Forscher beschrieben ihre erstaunlichen Ergebnisse in mehreren Fachartikeln in den Zeitschriften “Natural Astronomy”, “Natural Geoscience” und “Natural Communications”. “Ceres entpuppt sich als nerviger Exzentriker” fassen die Forscher des Sonnensystems G studttingen zusammen.

Laut MPS zeichnen die sieben Veröffentlichungen ein Bild einer einzigartigen Welt, in der sich bis heute Überreste eines globalen Ozeans befinden und deren seltsamer Eisvulkanismus – der sogenannte Kryovulkanismus – wahrscheinlich noch aktiv ist.

Was sind Eisvulkane?

Laut MPS gilt der Kryovulkanismus seit langem als Phänomen des äußeren Sonnensystems, das ausschließlich auf einigen eisigen Monden von Jupiter, Saturn, Uranus und Neptun auftritt. Aufgrund der außergewöhnlichen Gravitationskräfte ihrer Mutterplaneten entwickeln diese Monde in ihnen so viel Wärme, dass das Wasser trotz der beträchtlichen Entfernung von der Sonne und des Spritzens in manchmal spektakuläre Quellen nicht vollständig gefriert.

Die Autoren von Ceres ‘Artikeln, darunter Forscher der Westfälischen Wilhelms-Universität (WWU) in Münster und des Nationalen Instituts für Wissenschaft und Bildung in Bhubaneswar, Indien, widmeten dem Oksator-Krater (92 Kilometer Durchmesser) auf der Nordhalbkugel besondere Aufmerksamkeit. Ceres.

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Sind für sie äußerst auffällig: ihre teilweise hellweiße Farbe, die bereits in der bevorstehenden Phase in Ceres zu Spekulationen über Wasserquellen führte.


Aufnahme: Die Raumsonde “Dawn” erforscht CeresFoto: NASA / JPL-Caltech

“Wenn Sie genau hinschauen, hat der Okator-Krater eine sehr komplexe Struktur mit Anstiegen, Vertiefungen, Ablagerungen, Rissen und Furchen”, erklärte der MPS-Wissenschaftler Andreas Nathues, wissenschaftlicher Leiter des Dawn-Kamerateams. Die heutige Sicht auf den Krater ermöglicht es, seine Formation zu rekonstruieren – und so einen Blick auf Ceres ‘zufällige Vergangenheit zu werfen. Dank der hochauflösenden Bilder kann das Alter der einzelnen Krater bestimmt werden.

Wie die Analyse zeigte, wurde der “Okator” -Krater vor etwa 22 Millionen Jahren durch den Aufprall eines großen Himmelskörpers gebildet. Vor ungefähr siebeneinhalb Millionen Jahren stieg Salzlake von innen an die Oberfläche des Kraters, wo sie verdampfte. Es entstanden leichte, salzige Ablagerungen.


Größenvergleich: Im Vergleich zur Erde ist Ceres klein. Sogar Charon Plutos Mond ist größer

Größenvergleich: Im Vergleich zur Erde ist Ceres klein. Sogar Charon Plutos Mond ist größerFoto: – / AFP

Diese Aktivität dauerte Millionen von Jahren, vielleicht bis heute in geschwächter Form; gespeist von einer Blase flüssiger Sole etwa 40 km unterhalb des Okator-Kraters, wie Gravitationsmessungen nahe legen.

Nathues: “Wir gehen davon aus, dass Ceres gelegentlich noch korovulkanisch aktiv ist.”

Und das ist noch nicht alles: Ceres ‘Rätsel umfasst auch Analysen des Spektrometerteams der Raumsonde Dawn, die unter der Leitung des Istituto di Astrofisica Spaziale und der Fisica Cosmica in Rom durchgeführt wurden.

Maria Cristina De Sanctis und ihre Kollegen hatten bereits 2017 Tests von aliphatischen Kohlenwasserstoffen in Ceres gemeldet – dies sind organische Moleküle.

Jetzt ist es ihnen auch gelungen, den Hydrohalit von Meereismineralien zu entdecken, der vor der Küste noch nie gefunden wurde. “Jetzt können wir sagen, dass Ceres eine Art Weltozean ist”, sagte De Sanctis gegenüber der Nachrichtenagentur AFP.

Und weiter: „Das gefundene Material ist für die Astrobiologie äußerst wichtig. Wir wissen, dass diese Mineralien für die Schaffung von Leben wesentlich sind. “

Mit anderen Worten, es kann nicht ausgeschlossen werden, dass außerirdische Lebensformen einst zwischen Mars und Jupiter existierten – oder sogar existieren!

Lili Falk

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