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Der OSIRIS-REx Asteroid Sampler der NASA wird am 10. Mai auf die Erde zurückkehren

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Die OSIRIS-REx-Mission der NASA war bisher ein voller Erfolg. Nachdem das Raumschiff Ende 2018 den Asteroiden Bennu erreicht hatte, erkundete es die Oberfläche und sammelte eine Probe. Jetzt plant die NASA, OSIRIS-REx mit seiner wertvollen Nutzlast auf die Erde zurückzubringen. Laut dem OSIRIS-REx-Team Diese Reise beginnt am 10. Mai, aber es gibt gute Gründe für die Verzögerung.

Vor einigen Monaten hat OSIRIS-REx seine Probe von der “Nightingale” -Seite auf Bennu gesammelt. OSIRIS-REx senkte sich mit seinem Sammelarm auf die sorgfältig ausgewählte Stelle und feuerte den Asteroiden mit einem Strom komprimierten Stickstoffgases ab. Das vom Luftstrom ausgestoßene Tensid fiel sauber in den Sondenprobenhalter. Ursprünglich plante die NASA, Tests durchzuführen, um sicherzustellen, dass ein Teil der Erde vom Asteroiden aufgeschöpft wurde, aber der Container war es sichtbarer Überlauf. Anstatt das Schicksal in Versuchung zu führen, schloss die NASA es und begann, die Rückreise zu planen.

Die NASA sagt, dass OSIRIS-REx am 10. Mai das Gebiet von Bennu verlassen wird. Dafür gibt es eine Reihe von Gründen. Erstens gibt es der NASA die Möglichkeit, einen letzten Vorbeiflug von Bennu zu planen. Das Team hofft, die Oberfläche über Nightingale überfliegen zu können, um zu sehen, wie die Ausgrabung des Raumfahrzeugs das Gelände verändert hat. Es gibt Wissenschaftlern auch die Möglichkeit, die Funktionalität der Instrumente an Bord der Sonde nach jahrelangem Gebrauch zu bewerten. Der andere Grund für das Warten ist, dass OSIRIS-REx weniger Kraftstoff verbrauchen kann, um Bennus Umlaufbahn zu verlassen, wenn es bis Mai wartet.

Die Reise zurück zur Erde wird lange dauern. NASA-Projekte OSIRIS-REx kann den Probenbehälter am 24. September 2023 ausliefern. Die Kapsel mit etwas Bennu wird über die Utah Test and Training Range der Luftwaffe springen, wo die NASA darauf wartet, sie abzuholen. Auf der Erde angekommen, fährt der Bus zur Analyse und Verarbeitung zum Johnson Space Center in Houston. Die NASA glaubt, dass OSIRIS-REx mehrere Kilo Material aufnehmen kann, weit mehr als das Minimum von 60 Gramm. Das würde ausreichen, um Proben von Bennus Regolith an Labors auf der ganzen Welt zu verteilen.

Wieso sich die Mühe machen? Das Sammeln von Proben von Asteroiden wie Bennu kann Wissenschaftlern helfen, die Geschichte unseres Sonnensystems zusammenzustellen. Im Gegensatz zu Weltraumgesteinen, die in die Erdatmosphäre gefallen sind, ist ein C-Typ-Asteroid wie Bennu wie eine Zeitkapsel unveränderter Moleküle aus Milliarden von Jahren. Deshalb sind Missionen wie OSIRIS-REx und Japans Hayabusa2 so wichtig.

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Lili Falk

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