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Das Schmelzen der Gletscher in den Alpen verschlechtert sich: “Die Hälfte davon ist bereits weg”

Gletscherforscher alarmiert: Gletscherschmelze in den Alpen verschlechtert sich: “Die Hälfte der Fläche ist bereits verschwunden”

Gletscher auf der ganzen Welt schmelzen, in den Alpen können sie sogar vollständig verschwinden. Was werden die Konsequenzen sein? Und kann der Fall des “ewigen Eises” noch gestoppt werden? FOCUS Online sprach darüber mit der Gletscherforscherin Andrea Fischer.

FOCUS Online: Sie haben Ihr neues Buch über Alpengletscher, das Sie gemeinsam mit dem Fotografen Bernd Ritschel mit dem Titel “A Hommage” verfasst haben. Finden Sie sie für Gletscher so faszinierend?

Andrea Fischer: Einerseits ihre ständige Veränderung. Wenn Sie die Gletscher beobachten, können Sie sehen, dass sie von Minute zu Minute unterschiedlich aussehen. Sie können auch deutlich eine jährliche Entwicklung sehen, ganz zu schweigen von Jahrzehnten oder Jahrhunderten. Dies ist im menschlichen Maßstab leicht zu verfolgen, im Gegensatz zu anderen Veränderungen im Hochgebirge wie Erosion, die normalerweise nur für längere Zeiträume sichtbar sind.

Andererseits ist der Raum in großen Höhen ein besonderes Erlebnis, die Formen dort und das Licht. Vor allem diese beiden Aspekte machen die Gletscher für mich so interessant.

Was ist die spezifische Bedeutung von Gletschern für die Natur, aber auch für uns Menschen?

Fischer: Ich würde sie nicht voneinander trennen, Menschen sind Teil des Erdökosystems. Gletscher sind offensichtlich als Wasserreservoirs sehr wichtig. Sie speichern über lange Zeiträume große Mengen Wasser, das aus den Ozeanen verdunstet und wie Schnee durch hohe Berge oder kalte Regionen der Erde fällt.

Es gibt auch Lebensformen, die sich an das Gletschereis angepasst haben und dort ihren ökologischen Platz gefunden haben, wie bestimmte Pflanzen oder Gletscherflöhe. Darüber hinaus sind Gletscher für uns einfach Teil einer Hochgebirgslandschaft. Seit Alexander von Humboldt können oder wollen wir uns das nicht anders vorstellen.

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“Alpengletscher: Eine Hommage” von Andrea Fischer und Bernd Ritschel.

Und wie beeinflussen sich Gletscher und Klima gegenseitig?

Fischer: Aufgrund der gegenwärtigen globalen Erwärmung verschwinden Gletscher auf der ganzen Welt, was zu einem Anstieg des Meeresspiegels führt. Hierfür ist insbesondere das Schmelzen des arktischen und antarktischen Eises verantwortlich. Das kalte Wasser des Gletschers verändert dann die Strömungen des Ozeans, was unter anderem das Klima beeinflusst in Europa beeinflussen und lebendiger machen. Und weil die Eisoberflächen schrumpfen, wird weniger Licht von ihrer hellen Oberfläche reflektiert. Eine dunklere Oberfläche absorbiert mehr Sonnenenergie, was zu noch größerer Wärme führt.

Warum sind Gletscher als Symbole des vom Menschen verursachten Klimawandels so beliebt?

Fischer: Tatsächlich sind Gletscher in den letzten Jahrzehnten zu Ikonen des Klimawandels geworden. In diesem Zusammenhang ist der Geograf Friedrich Simony zu erwähnen, der sich bereits im 19. Jahrhundert mit Veränderungen der Alpengletscher befasste und dies in fotografischen Expeditionen dokumentierte. Ein Vergleich nachfolgender Aufnahmen mit Fotos von hinten zeigt eindeutig, dass sich etwas massiv verändert hat. Der Klimawandel lässt sich am besten an Gletschern beobachten – mit bloßem Auge.

Betrifft “Perpetual Ice” insbesondere die Alpenregion durch die globale Erwärmung?

Fischer: Zumindest sind sie es Temperaturen wuchs hier mehr als in der Umgebung. Vor allem die relativ niedrigen Gletscher der Ostalpen sind großflächig geschmolzen und besonders klimasensitiv. In einigen Regionen kann von Enteisung gesprochen werden. Insbesondere in den letzten zehn Jahren hat sich das Bild erheblich verändert. Wir erleben in den Ostalpen eine neue Phase des Gletscherverhaltens, die wir bisher noch nicht gesehen haben.

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Inwieweit sind die Alpengletscher generell geschrumpft?

Fischer: Bisher haben sie etwa die Hälfte ihrer Fläche verloren. Und sie verschwinden immer schneller. Zwischen 1970 und 2000 verloren sie jedes Jahr durchschnittlich einen halben Meter dick. Seitdem betrug der durchschnittliche jährliche Dickenverlust einen Meter und in besonders heißen Jahren wie 2017 und 2018 sogar zwei Meter.

Wird es in den Alpen keine Gletscher mehr geben?

Fischer: Es kommt darauf an, wie sich die klimatischen Bedingungen entwickeln. Bei der Vorhersage gibt es sicherlich Unsicherheiten, beispielsweise hinsichtlich der Treibhausgasemissionen. Oder wenn es zum Beispiel große Vulkanausbrüche gibt. Aber selbst wenn die Bedingungen so bleiben, wie sie jetzt sind, werden die Gletscher in den Ostalpen bis zum Ende des Jahrhunderts weitgehend verschwinden. Sieht in den Westalpen noch besser aus. Aber auch dort kann es mit zunehmender Hitze irgendwann keine Gletscher mehr geben.

Konsequenzen Welche Konsequenzen hätte ein solches Aussterben?

Fischer: Am Anfang wird es Unruhen im Untergrund geben. Dies kann zu Erdrutsch zu Erdrutsch oder Erdrutsch führen. Dies sollte sich jedoch innerhalb weniger Jahrzehnte verbessern, wenn die Vegetation die früheren Gletscher ersetzt und den Untergrund stabilisiert. In Bezug auf Trinkwasser sind wir in der Alpenregion in der glücklichen Lage, dass es genügend Niederschläge gibt. Das ist genug, damit es in den Alpen keinen Mangel an Gletschern gibt – ganz anders als in ariden Regionen. In Teilen des Himalaya beispielsweise ist die Bevölkerung dringend auf Gletscher als Trinkwasser angewiesen.

Kann die endgültige Fusion im Alpenraum nicht gestoppt werden?

Fischer: Zumindest in den Ostalpen wird dies nicht mehr verhindert. Selbst wenn die Treibhausgasemissionen sofort drastisch reduziert werden könnten, würde es mehrere Jahrzehnte dauern, bis sich dies auf die Atmosphäre auswirkt. Aber die gute Nachricht ist: Wir können immer noch etwas gegen andere hohe Berge auf der Erde unternehmen, die noch nicht so stark vom Klimawandel betroffen sind. Darüber hinaus bleibt zu hoffen, dass die Alpengletscher kurz nach ihrem Aussterben zurückkehren. Dies wäre schließlich nicht das erste Mal in der Geschichte.

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Lili Falk

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