Wissenschaft

Das neue fliegende Reptil, das vor 160 Jahren in China lebte, zeigt den ältesten gegnerischen Daumen: Edexlive

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Ein Team internationaler Forscher hat das früheste bekannte Beispiel eines gegnerischen Daumens an einem neuen Flugsaurier entdeckt, der vor 160 Millionen Jahren in China lebte. Der kleine Darwinoptera-Flugsaurier namens “Monkeydactyl” mit einer geschätzten Flügelspannweite von 85 cm wurde in der Tiaojishan-Formation von Liaoning, China, entdeckt.

Die Forscher aus Brasilien, China, Großbritannien, Dänemark und Japan haben den neuen Jura-Flugsaurier Kunpengopterus antipollicatus beschrieben. Das Exemplar wurde mit einem gegenüberliegenden Pollex (‘Daumen’) an beiden Händen konserviert. Der Artname “antipollicatus” bedeutet im Altgriechischen “gegenüber Daumen” angesichts des entgegengesetzten Daumens der neuen Art.

Dies ist die erste Entdeckung eines Flugsauriers mit einem gegenüberliegenden Daumen. Es ist auch die früheste Aufzeichnung eines wahren Gegners des Daumens in der Erdgeschichte. Die Forscher veröffentlichten ihre Entdeckung am Dienstag in der Zeitschrift Current Biology.

“Die Finger von” Monkeydactyl “sind klein und teilweise in die Platte eingebettet. Durch Mikro-CT-Scannen konnten wir durch die Felsen sehen, digitale Modelle erstellen und feststellen, wie sich der gegenüberliegende Daumen mit den anderen Fingerknochen artikuliert”, sagte er. Fion Waisum Ma, Co-Autor der Studie. ‘Dies ist eine interessante Entdeckung.

Es bietet den frühesten Beweis für einen echten gegnerischen Daumen und stammt von einem Flugsaurier – wer war nicht für seinen gegnerischen Daumen bekannt? sagte der Doktorand an der Universität von Birmingham. Ein wahrer entgegengesetzter Pollex ist normalerweise bei Säugetieren (z. B. Primaten) und einigen Laubfröschen vorhanden, bei vorhandenen Reptilien jedoch äußerst selten, mit Ausnahme von Chamäleons. Diese Entdeckung ergänzt die Liste, dass Darwinoptera-Flugsaurier wie K antipollicatus ebenfalls einen entgegengesetzten Daumen entwickelten.

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Das Forscherteam scannte das Fossil von K antipollicatus mithilfe der Mikrocomputertomographie (Mikro-CT), einer Technik, bei der ein Objekt mithilfe von Röntgenstrahlen abgebildet wird. Indem sie die Morphologie und Muskulatur des Vorderbeins untersuchen, legen sie nahe, dass K antipollicatus seine Hand zum Greifen hätte verwenden können, was wahrscheinlich eine Anpassung für das Leben in den Bäumen ist.

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Lili Falk

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