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Laut WHO: Afrika ist offiziell poliofrei

F. F.für den Generaldirektor der Weltgesundheitsorganisation (WHO), Tedros Adhanom Ghebreyesus, es ist “einer der größten Erfolge in der Geschichte der öffentlichen Gesundheit”, wie er in einem Artikel für FAZ.NET mit dem Präsidenten von Rotary International, Holger Knaack, schreibt. Afrika wurde am Dienstag von der WHO offiziell für frei von dem wilden Polio-Virus erklärt. Dies bedeutet, dass fünf der sechs WHO-Regionen, in denen mehr als 90 Prozent der Weltbevölkerung leben, frei von Poliopathogen sind.

Fälle von wildem Polio-Virus treten nur in Pakistan und Afghanistan auf. In Afrika gab es 2016 den letzten Infektionsfall in Nigeria, fast genau 20 Jahre nach der WHO und dem damaligen südafrikanischen Präsidenten Nelson Mandela und Rotary International starteten ein Programm zur Ausrottung der Kinderlähmung. Allein in Afrika wurden seit 1996 mehr als neun Milliarden orale Impfungen durchgeführt. Dies hat geschätzte 1,8 Millionen Fälle von Wildpolio-Virus-Infektionen auf dem Kontinent verhindert und 180.000 Kinderleben gerettet. Es gibt jedoch immer noch Ausbrüche von sogenannten Impfviren, die ein anderes Kind ursprünglich mit einer oralen Impfung eingenommen hat und die eigentlich vor der Krankheit schützen sollten. Die WHO verzeichnet derzeit in 16 afrikanischen Ländern Ausbrüche mit Polio-Impfviren, hauptsächlich aufgrund der Tatsache, dass in den Regionen zu wenige Kinder gegen das Virus immun sind.

Poliomyelitis, kurz Polio, ist eine der am meisten gefürchteten Krankheiten überhaupt. Es betrifft hauptsächlich Kinder unter fünf Jahren. Das Virus wird von Person zu Person übertragen, manchmal durch kontaminiertes Wasser oder Lebensmittel. Einer von etwa 200 Infizierten leidet an einer Lähmung, insbesondere der Beine, und etwa fünf bis zehn Prozent der gelähmten Kinder sterben, wenn das Virus die Atemmuskulatur befällt. 1996 lähmte Polio in Afrika jedes Jahr etwa 75.000 Kinder.

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Wenn die afrikanische Region Gold Null erreicht, wird sich die Weltgemeinschaft an die letzte Zuflucht des Virus wenden, schreiben Tedros Adhanom Ghebreyesus und Holger Knaack in einem Artikel für FAZ.NET. “Die gute Nachricht ist, dass die letzten beiden Länder, in denen immer noch Fälle von Polio-Viren in freier Wildbahn auftreten – Pakistan und Afghanistan – nach einer kurzen Pause aufgrund von Covid-19 die Polio-Impfung wieder aufgenommen haben.” Was benötigt wird, ist eine massive Steigerung. von Ressourcen und Anstrengungen.

Emilie Geissler

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