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Jahrestag des Untergangs des Schlachtschiffs Scharnhorst

Scharnhorst (Bild Bundesarchiv)

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Royal Navy Nachrichten


27.12.2020 05:34:00 Uhr

Am 23. Dezember 1943, dem fünften Boxing Day im Krieg gegen Nazideutschland, fand die letzte Kollision großer Kanonenschiffe in europäischen Gewässern statt.

In der Dunkelheit der arktischen Nacht beendeten überlegenes Training, überlegene Technologie und überlegene Stärke Hitlers “Glücksschiff” -Karriere. Scharnhorst, versenkt von der Royal Navy vor dem Nordkap.

Nur 36 der 1.968 Seelen an Bord überlebten und wurden trotz der stürmischen Bedingungen irgendwie gerettet, als die Royal Navy Nelsons Worte bestätigte: Nach dem Sieg kann die Menschheit das vorherrschende Merkmal in der britischen Flotte sein.

Das Scharnhorst ist Großbritannien schon lange ein Dorn im Auge. 1940 hatte sie den Flugzeugträger HMS versenkt Herrlich Rückkehr aus Norwegen. Im folgenden Jahr wieder mit ihrer Schwester GneisenauSie schlug Atlantikkonvois. Und im Februar 1942 schlüpfte sie durch die Straße von Dover in den Channel Dash und kehrte nach Deutschland zurück.

Von dort wurde sie schließlich nach Nordnorwegen geschickt, wo sie sich Hitlers Flaggschiff anschloss Tirpitz als mächtige Oberflächentruppe, die britische Konvois nach Russland angreifen soll.

X Handwerk [midget submarine] Anschläge Tirpitz unwirksam, aber die Scharnhorst blieb eine Bedrohung und mit dem Zusammenbruch der deutschen Front in Russland im Dezember 1943 beschloss der Chef der deutschen Marine, Karl Dönitz, sie gegen den nächsten Konvoi zu binden.

Am Weihnachtstag 1943 schlug die deutsche Aufklärung vor, dass ein Konvoi – JW55 B – in Reichweite von kommen würde Scharnhorst bis zum Boxing Day.

Der Feind, erklärte Dönitz, wollte den deutschen Kampf an der Ostfront noch schwieriger machen, indem er Russland mit Lebensmitteln und Waffen versorgte. “Wir müssen helfen”, befahl er. ‘Greife den Konvoi mit an Scharnhorst und Zerstörer. Ich glaube an deinen angreifenden Verstand. Heilung und Sieg! [Hail and victory]””

Die deutschen Streitkräfte zogen am 25. Dezember um 19 Uhr ab. Es war geplant, den Konvoi am nächsten Tag um 1000 Uhr anzugreifen.

Unbekannt für Dönitz oder den Befehlshaber der Task Force, Erich Bey, wurde ihr Funkverkehr von den Briten gelesen und an die massive Marineskorte weitergeleitet, die die 19 Handelsschiffe im Konvoi begleitete, angeführt von einem Schlachtschiff. Herzog von York, verschiedene Kreuzer einschließlich HMS Belfastund ein paar Zerstörer und Korvetten.

HMS Herzog von York auf See (Royal Navy)

Eine Kreuzertruppe würde blockieren Scharnhorsts Weg zum Konvoi. Das Herzog von York würde ihren Weg zurück in die Sicherheit der Fjorde kürzen.

Anstatt die Handelsschiffe am zweiten Weihnachtstag zu finden, traf der deutsche Schlachtkreuzer stattdessen auf Kriegsschiffe der Royal Navy. Kurz vor 9:30 Uhr, HMS Belfastdann HMS Norfolk, Offenes Feuer.

Es war der Beginn einer zehnstündigen Schlacht, in der die Deutschen fast jeden Nachteil erlitten haben: zu wenig Waffen, zahlenmäßig unterlegen, wenig oder keine Intelligenz und mit einem minderwertigen Radar für ihren Feind.

Trotzdem ist die Scharnhorst kämpfte mit Mut und Geschick. Sie wurde von den Kreuzern beschädigt – und wiederum Norfolk.

Aber während sie versuchte, nach Norwegen zu fliehen, fiel sie in die Kiefer der Herzog von York und ihre 14-Zoll-Waffen. Mehr als zwei Stunden lang erzielte das Schlachtschiff jedoch mehr als ein Dutzend Treffer in ihrem Steinbruch Scharnhorst kämpfte weiter.

Zerstörer schickten ihr vier Torpedos, reduzierten den Schlachtkreuzer auf etwa 10 Knoten und ließen sie nur noch einen Hauptturm schießen – was sie auch tat.

Die letzte Stunde von Scharnhorsts Das Leben war schrecklich. Sie wurde von 14-Zoll- und 8-Zoll-Granaten getroffen, die von britischen Kriegsschiffen abgefeuert wurden, die bis auf 10.000 Meter geschlossen waren und einer Reihe von Torpedotreffern ausgesetzt waren.

Um 19.45 Uhr konnte sie es nicht mehr ertragen. Sie ging den Bug hinunter, ihre Propeller drehten sich immer noch. Hunderte deutsche Seeleute gingen ans Wasser. Nur 36 wurden gerettet, bevor die Rettungsaktion abgebrochen wurde.

In Großbritannien wurden 21 Tote, 11 Verletzte und Beschädigte getötet Herzog von York, Norfolk und ein Zerstörer.

Kein einziges Schiff im Konvoi wurde von den Deutschen angegriffen. Als JW 55 B nach Russland weiterfuhr, gab der Befehlshaber der Task Force, Admiral Sir Bruce Fraser, der Admiralität ein Zeichen: Scharnhorst sank.

Die Antwort war kurz, aber aufrichtig: Großartig, gut gemacht.

Überlebende des Untergangs von Scharnhorst als Kriegsgefangene in Scapa Flow (Royal Navy) entlassen

Dieser Artikel wurde mit freundlicher Genehmigung von Royal Navy News veröffentlicht und befindet sich in seiner ursprünglichen Form Hier.

Die hier geäußerten Meinungen sind die des Autors und nicht unbedingt die der Maritime Executive.

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Verena Holland

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