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Epische Spiele vs. Apple: Es kann viele Verlierer geben – digital

In einem “Battle Royale” kämpfen die Gegner in einer Arena gegeneinander, bis nur noch einer übrig ist. Dieser Spielmodus ist bei Videospielern auf der ganzen Welt äußerst beliebt. Aber was virtuell so gut funktioniert, verursacht jetzt Streitigkeiten in der realen Welt. In der Arena: Apple, Google, Spotify, Facebook und Spieleentwickler Epic Games. Eine Art Battle Royale der großen Technologieunternehmen, die im Smartphone-Universum um Macht konkurrieren. Es geht darum, die Bedingungen zu steuern, unter denen Apps in Zukunft auf Mobiltelefonen landen werden. Am Ende dieses Streits könnte es viele Verlierer geben.

Epic Games, das Fortnite veröffentlicht, eines der derzeit erfolgreichsten Battle Royale-Videospiele, inszeniert den Streit als Kampf um die Freiheit. Das Unternehmen rebelliert gegen Apple, es geht um Macht und viel Geld. Weil Apple 30 Prozent des Umsatzes mit Apps und In-App-Käufen hält. Epic Games versuchte dies zu umgehen – woraufhin Apple das Fortnite-Spiel aus dem App Store warf. Aber der Spieleentwickler war gut vorbereitet und reagierte mit einer Klage.

Die Frage ist, ob Apple seine Marktmacht ausnutzt. Das Unternehmen bestimmt, welche Apps für seine Geräte angeboten werden, und legt die Bedingungen fest. Wenn Sie eine App für iPhones und iPads veröffentlichen möchten, müssen Sie spielen oder haben keine Chance. Stellen Sie es sich auf einem Wochenmarkt vor: Apple besitzt den einzigen Marktplatz, baut alle Transporter und Stände, probiert jede Wurst vor dem Verkauf aus und behält am Ende des Tages 30 Prozent aller Verkäufe. Dies ist besonders schwierig für kleine Entwickler, die normalerweise nicht einmal Gewinn machen. Benutzer müssen mehr bezahlen, da die Gebühren normalerweise an sie weitergegeben werden. Epic Games hat daher gute Argumente, um Apple seine beherrschende Stellung ausnutzen zu lassen.

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Bei Google, mit dem auch die Spieleentwickler argumentieren, sieht die Situation etwas anders aus: Die Gruppe hält auch etwa ein Drittel ihres Umsatzes im Playstore, ermöglicht Android-Nutzern jedoch, Apps an anderer Stelle herunterzuladen. In der Realität tut dies jedoch nur ein Bruchteil der Benutzer.

Die Rollen scheinen also klar aufgeteilt zu sein. Aber Epic Games kämpft natürlich nicht für die Freiheit kleiner Entwickler und die Geldbörsen der Benutzer, sondern hauptsächlich für sich selbst. Die Gruppe möchte ihren eigenen App Store zum wichtigsten Marktplatz für Spiele machen. Dort benötigt Epic Games keinen 30-prozentigen Anteil am Umsatz, sondern mindestens 12 Prozent, bindet Entwickler mit Exklusivverträgen an sich selbst und legt ihnen Bedingungen auf, wenn sie den Store nutzen möchten. Eigentlich möchte Epic Games vor allem eines: Kalif statt Kalif werden.

Das Ergebnis dieses Streits, an dem auch Spotify, Facebook und große amerikanische Verlage beteiligt sind, wird bestimmen, wie Apps in den kommenden Jahren auf unseren Smartphones landen – und wer mit ihnen das große Geld verdienen wird. Apple und Google streiten zu Recht mit Sicherheit: Ihre Marktplätze sind relativ gut gegen Hacker und Viren geschützt, und insbesondere Apple kontrolliert alle Apps streng. Epic Games hingegen möchte, dass jeder seine Apps von überall herunterladen kann, im Zweifelsfall auch aus zweifelhaften Quellen. Das ist aber nicht realistisch. Um auf der sicheren Seite zu sein, wird der durchschnittliche Benutzer weiterhin die großen Namen betrachten, denen er vertraut. Epic Games setzt darauf, dass es eine dieser vertrauenswürdigen Marken sein wird und dann einen fairen Anteil am Geschäft erhält.

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Jeder hat in diesem Streit viel zu verlieren. Apple, weil es viel Geld mit der Aufteilung von Einnahmen verdient und droht, sich mit einer ganzen Generation junger, wohlhabender Spieler herumzuschlagen. Epische Spiele, weil es finanziell minderwertig ist. Das Unternehmen hat ungefähr eine halbe Milliarde Spieler hinter sich und wird auf 17 Milliarden US-Dollar geschätzt. Allein Apple verfügt jedoch über Barreserven in Höhe von 200 Milliarden US-Dollar. Je länger der Streit dauert, desto eher müssen sich Epic Games aus finanziellen Gründen zurückziehen. Für die kleinen Entwickler wird sich die Situation ohnehin kaum verbessern, da ihre Apps von Marktplätzen abhängen, auf denen einzelne Unternehmen die Bedingungen vorschreiben.

Die beste Lösung wäre etwas, das in “Battle Royale” nicht wirklich beabsichtigt ist: ein Kompromiss. Apple sollte die Umsatzbeteiligung reduzieren und andere Zahlungsmethoden außerhalb des App Store zulassen. Epic Games würde sich mit diesen Zugeständnissen zufrieden geben, anstatt nach noch mehr Leistung zu streben. Das wäre die Variante, von der die Spieler am meisten profitieren würden.

Emilie Geissler

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