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Mars-Projekt: Wernher von Braun als Science-Fiction-Autor


Deutsch-amerikanischer Raketeningenieur Dr. Wernher von Braun ist berühmt – oder berüchtigt – für seine Rolle im V-2-Raketenprogramm der Nazis und für seine Beiträge zu den Weltraumprogrammen der Vereinigten Staaten. Ich habe argumentiert, er war der einflussreichste Raketeningenieur und Weltraumanwalt des 20. Jahrhunderts, aber auch einer, dessen Ruf durch seine Verbindung mit Verbrechen der Nazis gegen die Menschlichkeit bei der Herstellung ballistischer V-2-Raketen für immer getrübt wird. Von Braun war zweifellos ein Multitalent – er war ein ausgezeichneter technischer Manager, ein ausgezeichneter Pilot und ein anständiger Pianist. In den USA wurde er zu einer nationalen Berühmtheit, als er über Raumflüge sprach und schrieb. Aber wir glauben nicht, dass er ein Science-Fiction-Autor ist. Es war nicht zu versuchen. Von Braun schrieb einen Roman, Mars-Projekt, in Amerika in den späten 1940er Jahren und nutzte später seinen Ruhm, um einen Roman über einen Mondflug und einen Auszug aus seiner gescheiterten Marsarbeit zu veröffentlichen.

Die deutsche Science-Fiction hat in seiner Jugend sicherlich von Braun beeinflusst, obwohl wir nur wenige Details haben. Er wurde 1912 geboren und wuchs in der unglücklichen, demokratischen Weimarer Republik auf, die von 1918 bis 1933 dauerte. Wie viele deutsche Jungen seiner Zeit las er Kurd Lasswitz Auf zwei Planeten (1897), eine Arbeit parallel zu HG Wells ‘ Krieg der Welten, nur in diesem Fall waren die Marsianer gütig. Er scheint die beliebten Raumfahrt-Romane für junge Erwachsene der 1920er Jahre wie Otto Willi Gails gelesen zu haben. Diese Arbeiten wurden durch die Explosion ernsthafter Raumfahrtliteratur in Deutschland und Österreich nach Hermann Oberths Veröffentlichung gefördert Die Rakete in den interplanetaren Raum (1923). Es war jedoch Oberths Arbeit und die anderer Anwälte, die seine Begeisterung wirklich prägten. Beeinflusst von den (meist erfolglosen) Versuchen einiger von ihnen, die Öffentlichkeit über Raumfahrt durch Fiktion aufzuklären, schrieb von Braun 1930 die Kurzgeschichte “Lunetta” über eine Reise zur vorgeschlagenen Raumstation und zum Raumspiegel von Oberth. Es ist gut geschrieben, aber es fehlt viel Handlung und es wurde nie veröffentlicht.

Eingebettet in die geheime Entwicklung von Militärraketen während der gesamten Nazizeit begann von Braun erst nach der Landung in Amerika im September 1945 darüber nachzudenken, Ratschläge für die Raumfahrt in Science-Fiction neu zu verpacken. In Fort Bliss außerhalb von El Paso, Texas, war er Leiter von etwa 120 ehemaligen Mitgliedern des Raketenprogramms der deutschen Armee, die der US Army Ordnance bei der Beherrschung der Lenkwaffentechnologie halfen. Nachkriegs-Sparmaßnahmen führten bald dazu, dass die Deutschen entgegen ihrer Kriegserfahrung außerhalb der regulären Arbeitszeiten wenig Arbeit hatten. Das militärische Geld für den Weltraum war minimal. Von Braun begann zu verstehen, dass er Raumfahrt an eine skeptische amerikanische Öffentlichkeit verkaufen musste, wenn sich dies ändern würde. Es gab viel Science-Fiction in Amerika, bemerkte er gegenüber Korrespondenten, aber es war alles im Pulp-Fiction-Genre von Buck Rogers / Flash Gordon, das in den 1930er Jahren boomte. Nachdem sich seine Arbeit und sein Privatleben 1947 stabilisiert hatten, kam ihm die Idee, einen Roman über die erste menschliche Expedition zum Mars zu schreiben, der auf aufwändigen Berechnungen und Raumschiffdesigns basiert. Es wäre eine wissenschaftliche Machbarkeitsstudie, die in eine spannende Geschichte eingebettet ist. Hinten wäre ein langer technischer Anhang, der seinen Plan rechtfertigt. Er ist bereit Mars-Projekt Mitte 1949 ins Deutsche und von einem Bekannten seiner Mutter in West Virginia ins Englische übersetzt. Einige seiner deutschen Kollegen in Fort Bliss halfen ihm bei den Berechnungen.

Die Vision, die er skizzierte, war gigantisch, sogar großartig: Nachdem ein neues 100-Zoll-Teleskop, das die Erde umkreist, Beweise für intelligentes Leben auf dem Roten Planeten entdeckt, wird eine Expedition mit zehn Schiffen aus 950 Starts eines dreistufigen, wiederverwendbaren Teleskops zusammengestellt Booster mehr als das Doppelte des Gewichts und des Schubes der Apollo Saturn V Moon Rakete der 1960er Jahre. Drei der Schiffe sind “Landungsboote” mit riesigen Flügeln, die in eine Marsatmosphäre gleiten, die dicker ist als wir jetzt wissen. Die Männer der Expedition (alle Männer – von Braun war gedankenlos sexistisch) entdecken unterirdische Kanäle, die gebaut wurden, um Wasser auf einem sterbenden Planeten zu sparen, eine aktualisierte Version von Lasswitz ‘Mars, basierend auf den Schriften des Astronomen Percival Lowell aus der ganzen Welt. Jahrhundertwende. Die Landegruppen finden eine unterirdische technologische Utopie, die von Marsmenschen sehr ähnlich wie wir bewohnt wird – Gottes Plan, erklärt von Braun einmal und enthüllt seine wiedergeborene christliche Bekehrung im Jahr 1946.

Der politische Kontext für seine fiktive Mars-Expedition ist ebenso faszinierend. Mars-Projekt wird 1980 eröffnet, nachdem die Vereinigten Staaten von Erde, deren Hauptstadt Greenwich, Connecticut, ist, den Sowjetblock erobert und besetzt haben, unterstützt von der Raumstation – wieder Lunetta genannt– –Abwerfen von Atombomben auf eurasische Ziele. Während von Braun seine Tendenz zum naiven technologischen Utopismus in den Abschnitten des Mars offenbart, zeigt seine Eröffnung einen konservativen Antikommunismus, der der Hysterie des Kalten Krieges von 1949 entspricht. Seine Vision vom Dritten Weltkrieg ist, um es klar auszudrücken, eine Fantasie. eines erfolgreichen Blitzkriegs gegen die Sowjetunion.

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Mit großer Vorfreude schickte von Braun die Übersetzung Anfang der 1950er Jahre an einen Literaturagenten in New York. Es hat sich ausgezahlt. Ein Redakteur bemerkte: “Irgendwo in dieser fleischigen Masse sind die Samen eines guten Stücks Science-Fiction, aber ich bin verdammt, wenn ich sie bekommen kann.” Ungefähr 18 Verlage lehnten das Buch ab. Bald wurde ein enttäuschter von Braun von der Verlagerung der Raketenentwicklung der Armee nach Huntsville, Alabama, verzehrt, gefolgt vom plötzlichen Ausbruch des Koreakrieges, was ein dringendes Projekt zum Bau der atomar bewaffneten ballistischen Redstone-Rakete auslöste.

Wernher von Braun hält ein Modell der Walt Disney-Version seiner Rakete in der Hand.

Vor dem Hintergrund eines Gemäldes von Chesley Bonestell für Colliers erste Ausgabe im Jahr 1952 hält Von Braun ein Modell der Walt Disney-Version seiner Rakete in der Hand. Die US-Armee hat dieses Foto 1955 aufgenommen. (US-Armee)

Aber die Mühe, die er in den Roman gesteckt hat, hat sich gelohnt. Ende 1951 Colliers Das Magazin entschied sich für eine Reihe von Raumflügen, die von Brauns Vision dominiert wurden. Die erste im März 1952 konzentrierte sich auf Von Brauns Ideen für eine Raumstation und die riesigen dreistufigen Booster, die für den Bau benötigt wurden. Die Station hatte viele Verwendungszwecke, aber ihr Hauptargument war, dass sie die Sowjetunion mit Atomwaffen dominieren würde. Von Brauns plötzlicher Ruhm veranlasste einen deutschen Verlag, die technische Beilage als kleines Buch zu veröffentlichen. Das Mars-Projekt, Ende 1952; Die University of Illinois Press hat eine überarbeitete Version als veröffentlicht Das Mars-Projekt Es ist bemerkenswert, dass es noch in gedruckter Form ist. (Sein deutscher Verleger ließ den Roman auch von einem Ghostwriter komplett überarbeiten, was von Braun so sehr hasste, dass er schließlich unter dem Namen des deutschen Autors veröffentlicht wurde.) Eine stark illustrierte Sachbuchversion seiner vollständigen Mars-Expedition mit zehn Schiffen erschien in letzterem Colliers Weltraumproblem im Jahr 1954. Nachdem andere Raketeningenieure seine Gigantomanie (Liebe zu großen Projekten) kritisiert hatten, veröffentlichte er eine abgespeckte Version mit drei Schiffen Die Erforschung des Mars im Jahr 1956.

Bis dahin hatte Walt Disney von Braun zu einem TV-Star gemacht. Nach dem sowjetischen Sputnik im Jahr 1957 und dem ersten erfolgreichen Start amerikanischer Satelliten im Jahr 1958 hatte er viele neue, lukrative Möglichkeiten. In dieser Woche Das Magazin veröffentlichte seine vierteilige fiktive Geschichte “First Men to the Moon”,Ende 1958 und Anfang 1959, die 1960 mit populärwissenschaftlichem Material ergänzt wurden, um ein kurzes Buch zu erstellen. Das Magazin veröffentlichte daraufhin einen Auszug aus der Darstellung einer Marsutopie. Zu diesem Zeitpunkt waren er und seine Gruppe bereits zur NASA versetzt worden, wo er vom Mondrennen verzehrt wurde und nie wieder versuchte, Fiktion zu schreiben.

Der ursprüngliche Roman erschien schließlich 2006, 29 Jahre nach von Brauns Tod. Ein kleiner kanadischer Weltraumverlag veröffentlichte es als Projekt Mars, zu unterscheiden von Das Mars-Projekt. Ich würde es zwar nicht als großartige Fiktion empfehlen, aber es ist sicherlich ein aufschlussreiches Porträt von Von Brauns Geist und Zukunftsvision Ende der 1940er Jahre.


Michael J. Neufeld ist leitender Kurator in der Abteilung für Weltraumgeschichte des Museums und Autor von Die Rakete und das Reich (1995) und Von Braun: Träumer des Weltraums, Ingenieur des Krieges (2007).

Verena Holland

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