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Die schwarzen Soldaten, die ihr Leben für Südafrika riskierten und dafür nur ein Fahrrad bekamen Weltnachrichten

Im Süden von Johannesburg sind die Straßen voller Menschen, die zur Weihnachtszeit unterwegs sind.

Einige Einwohner nutzen die Gelegenheit, um diese große, weitläufige Stadt für Zweitwohnungen und kleine Familiengrundstücke im ländlichen Südafrika zu verlassen.

Andere leeren ihre Taschen, um sich auf ein paar Tage zu Hause in den unaufhaltsamen Townships Soweto, Alexandra und Lenasia vorzubereiten.

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Simon Mhlanga ist einer der wenigen Überlebenden seines alten Regiments

Die Unschärfe und das Summen von Bewegungen im Zusammenhang mit Urlaub ist eine Tradition und wird seit Jahren in Stadtteilen wie Dobsonville wiederholt.

In der Tati Street ist ein alter Soldat, der vor 75 Jahren zu Weihnachten nach Hause kam, und als wir an seinem aufgeräumten Haus vorbeikamen, hörten wir ihn von der Veranda singen.

Sein Name ist Simon Mhlanga, eines der wenigen überlebenden Mitglieder des indigenen Militärkorps in Südafrika, und wir haben ihn gebeten, uns etwas über sein Leben zu erzählen.

“Zu Ihren Diensten”, sagte er und bot mir einen scharfen Gruß und eine persönliche Geschichte an, die auch eine Geschichte von Südafrika ist, sowohl in der Vergangenheit als auch in der Gegenwart.

Ich fragte ihn nach seinem Alter.

“Ich bin ungefähr 106”, sagte er, aber einige seiner Verwandten, die in der Nähe waren, riefen “111”.

Laut offiziellen Aufzeichnungen ist Simon 101 Jahre alt, aber seine Tochter Clara sagt, dass Regierungsbeamte aus der Kolonialzeit erraten haben, wie alt die Schwarzen waren – und dass sie sich in Bezug auf das Alter ihres Vaters geirrt haben.

Herr Mhlanga wuchs in der Stadt Roodepoort auf und das Leben war eindeutig hart. Er schrieb sich 1941 in die Armee ein und dachte, es wäre besser, in der Armee zu sterben, als zu Hause zu verhungern.

Simon Mhlanga
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Simon Mhlanga bewachte Kriegsgefangene in Italien und Deutschland

“Ich ging wegen meiner Armut zum Militär … es war der einzige andere Weg (um) zu sterben … also verließ ich meine Eltern und ging und sagte ihnen nicht einmal, dass ich zum Militär gehen würde.”

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Von den Führern des Landes, denen es chronisch an Rekruten mangelte, ermutigt, in den Krieg zu ziehen, meldeten sich etwa 80.000 schwarze Südafrikaner freiwillig zum Native Military Corps. Sie durften jedoch nicht den weißen Soldaten an der Front gleichgestellt sein.

Stattdessen arbeiteten sie als Wachen, Arbeiter, Krankenträger und medizinische Assistenten – und viele dienten mit Auszeichnung.

Herr Mhlanga bewachte Kriegsgefangene in Italien und Deutschland und kehrte als Unteroffizier nach Südafrika zurück. Aber er erhielt von den Behörden nicht viel Dankbarkeit. Weiße Soldaten bekamen ein neues Zuhause – Schwarze bekamen Stiefel oder Fahrräder.

“Ich habe ein Fahrrad bekommen, ja, dann hatte ich mein Fahrrad.”

“Wie hast du dich diesbezüglich gefühlt?” Ich habe gefragt.

“Für mich war es, weißt du, ich musste es akzeptieren, aber ich fühlte mich wirklich von der südafrikanischen Regierung betrogen, mir ein Fahrrad zu geben.”

Für viele seiner Mitsoldaten blieb die Ungerechtigkeit bestehen.

Kriegsgräberfriedhöfe in Südafrika waren streng getrennt
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Sogar Kriegsgräber wurden in Südafrika streng getrennt

Kriegsgräberfriedhöfe in Südafrika waren streng getrennt. Aufgrund staatlicher Vorschriften durften Schwarze nicht die gleichen Lose wie Weiße teilen, und einige Mitglieder der sogenannten “indigenen Regimenter” wurden überhaupt nicht erinnert.

Als ein pensionierter Historiker namens Terry Cawood in den Militärarchiven Südafrikas auf vier zerlumpte Bücher stieß, fand er die Namen von mehr als 1.000 schwarzen Soldaten des Native Labour Corps, einem Vorläufer des Native Military Corps, zu dem auch Großbritannien gehörte. Großbritannien in Ostafrika. während des Ersten Weltkriegs.

Die Regimentsnamen wurden willkürlich auf Papierfetzen geschrieben, und viele erhielten ungenaue Namen wie “Black Boy” oder “Clan Boy” von höheren Offizieren, die nicht bereit oder nicht in der Lage waren, ihre Daten korrekt aufzuzeichnen.

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„Die Dokumentation war sehr rudimentär, es wurden nicht viele Anstrengungen unternommen – viele von ihnen sind mit Bleistift geschrieben und in den vergangenen Jahren sind sie verblasst … das Militär hatte eindeutig Stammesnamen, aber das ist verloren gegangen und es gab keine Aufzeichnungen über Geburten. diese Zeit. “

Schwarze Soldaten der Native Military Corp durften nicht an der Front dienen
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Schwarze Soldaten der Native Military Corp durften nicht an der Front dienen

Die Commonwealth War Graves Commission, die an 1,7 Millionen Soldaten erinnert, die im Ersten und Zweiten Weltkrieg ums Leben kamen, hat beschlossen, das Problem des nicht anerkannten und nicht gedachten Militärpersonals durch die Einrichtung einer Sonderkommission im März anzugehen. wird Empfehlungen abgeben.

Die Panelmitglieder tragen eine große Verantwortung dafür, vergangene Fehler zu berücksichtigen und anzugehen. In Ostafrika beschlossen die Kolonialbehörden, die Tausenden – oder möglicherweise Hunderttausende – von Männern und Frauen, die den Briten während des Ersten Weltkriegs als Träger und Arbeiter dienten, nicht namentlich zu gedenken. Wir wissen nicht, wie viele gestorben sind und es sind keine Grabstätten bekannt.

Zurück in der Tati Ave sagte uns Simon Mhlanga, er mache sich keine Sorgen mehr um das Militär.

Als er ging, begann er zu singen und zu tanzen und trainierte Blaskapellen und “Drum Majorettes” in Wettbewerben in ganz Südafrika.

Es war klar, dass die Erfahrung ihm viele Jahre Freude bereitete. Wir verließen sein Haus, als wir eintraten – zum Klang freudiger Gesänge.

Verena Holland

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