Technologie

BioNTech bereitet mit EU Expansion nach Afrika vor

BioNTech plant einen Vorstoß nach Afrika mit dem Ziel, im Rahmen einer langfristigen Anstrengung zur Bekämpfung von Krankheiten über Covid-19 hinaus Produktionsstätten für mRNA-Impfstoffe auf dem Kontinent zu errichten.

Die Pläne der deutschen Biotech-Firma kommen, als die EU die Impfstoffproduktionskapazitäten in Afrika stärkt, das mehr als 99 Prozent der verwendeten Impfstoffe importiert.

Der Mitbegründer und CEO von BioNTech, Ugur Sahin, skizzierte die Bemühungen während eines gemeinsamen Videoanrufs mit EU-Kommissionspräsidentin Ursula von der Leyen vor dem G7-Gipfel in Cornwall.

„Technisch gesehen gibt es keinen Grund dafür [vaccine production in Africa] sollte nicht möglich sein”, sagte Sahin der Financial Times. “Und da es keinen Grund mehr gibt, müssen wir es möglich machen.”

Von der Leyen sagte, die EU wolle dazu beitragen, eine “starke Initiative zur Investition in mRNA mit unseren afrikanischen Partnern” zu fördern, und fügte hinzu, es sei wichtig, die Technologie auf den Kontinent zu bringen. „Wir bündeln unsere Kräfte so, dass jeder seine besten Kompetenzen einbringt.“

Afrika und viele der Krankheiten, die die Bevölkerung plagen, wie Malaria, wurden von der Pharmaindustrie lange Zeit zugunsten der Erforschung rentablerer Medikamente vernachlässigt.

Nun stehen reiche Länder und Unternehmen unter großem Druck, die Verfügbarkeit von Covid-19-Impfstoffen auf dem Kontinent zu erhöhen. nichts als Schläge von 39 m wurden bisher in Afrika verabreicht – etwas mehr als 2 Prozent der weltweiten Impfungen.

Im vergangenen Monat waren die EU und die Pharmaindustrie auf dem falschen Weg, als die Regierung von Biden eine vollständige Patentausnahme forderte, um den weltweiten Zugang zu Impfstoffen für die Injektionen zu erweitern und Leben zu retten. Brüssel widersprach, dass der Schwerpunkt eher auf der Aufhebung von Exportbeschränkungen, der Ausweitung der Produktion und der Nutzung bestehender Regeln des geistigen Eigentums liegen sollte, um die erforderliche Patentlizenzierung zu ermöglichen.

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Washington wird vor dem G7-Gipfel auch neue Verpflichtungen mit Ländern mit niedrigem Einkommen bekannt geben, mit Plänen, 500 Millionen Dosen der BioNTech/Pfizer-Schüsse zum Selbstkostenpreis zu kaufen und sie an den von der Weltgesundheitsorganisation unterstützten Covax-Plan zu spenden.

Ein medizinischer Mitarbeiter injiziert in Siaya, Kenia, den Oxford/AstraZeneca Covid-19-Impfstoff, während Impfstoffe an Menschen geliefert werden, die weit von Gesundheitseinrichtungen entfernt leben. Die Entwicklung der Produktion auf dem Kontinent wird Zeit brauchen, sagt Ugur Sahin © Brian Ongoro/AFP/Getty

Aber die Entwicklung der Impfstoffproduktion in Afrika wird Zeit brauchen. Sahin sagte, er wolle, dass BioNTech einen Partner in Afrika gefunden und trainiert habe, um Impfstoffdosen in etwa 12 Monaten „abzufüllen und abzuschließen“, sodass der Kontinent Impfstoffe in großen Mengen importieren kann.

Der Aufbau von Kapazitäten für die früheren, technischeren Produktionsstufen, in denen mRNA hergestellt und dann mit Lipid-Nanopartikeln kombiniert wird, würde voraussichtlich etwa vier Jahre dauern, sagte er.

Befürworter der mRNA argumentieren, dass die neue Technologie, die erst mit der Entwicklung von Coronavirus-Impfstoffen ihren ersten großen Durchbruch erzielte, ein äußerst nützliches Instrument zur Bekämpfung von Krankheiten in Entwicklungsländern sein könnte. Einrichtungen, die mRNA produzieren, können innerhalb von Wochen modifiziert werden, um verschiedene Impfstoffe herzustellen, und können normalerweise größere Mengen in viel kleineren Einrichtungen herstellen.

BioNTech hat die Produktionsziele für seinen gemeinsam mit dem US-Pharmaunternehmen Pfizer entwickelten Covid-19-Impfstoff von 2,5 Milliarden auf 3 Milliarden bis 2021 angehoben, aber der größte Teil davon wird in Länder mit höherem und mittlerem Einkommen versandt. Es wird erwartet, dass etwa 1 Milliarde dieser Dosen zum Selbstkostenpreis an Länder mit niedrigem Einkommen verkauft werden.

Ein mRNA-Impfstoff gegen Tuberkulose, den das deutsche Biotech mit Unterstützung der Gates Foundation entwickelt, ist wohl einer der ersten potentiellen Kandidaten für eine afrikanische Produktion. BioNTech strebt derzeit an, innerhalb eines Jahres mit klinischen Studien für die Behandlung zu beginnen, sagte Sahin. “HIV ist ein schwieriges Tier”, fügte er hinzu. “Das kommt also zuletzt vor der Impfstoffentwicklung.”

Mitarbeiter testen die Verfahren zur Herstellung der Boten-RNA (mRNA) für den Covid-19-Impfstoff bei BioNTech in Marburg
Mitarbeiter testen die Verfahren zur Herstellung der Boten-RNA (mRNA) für den Covid-19-Impfstoff bei BioNTech in Marburg © Thomas Lohnes/AFP/Getty

Alle zukünftigen Einrichtungen von BioNTech in Afrika würden gemeinnützige Behandlungen für Länder mit mittlerem und niedrigem Einkommen produzieren, sagte Sahin.

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Von der Leyen, die letzten Monat einen Plan ankündigte, 1 Milliarde US-Dollar in die Impfstoffproduktion in Afrika zu investieren, sagte, sie glaube, dass das Ziel der Afrikanischen Union, bis 2040 60 Prozent des Impfstoffverbrauchs des Kontinents innerhalb des Kontinents zu reduzieren. Die Produktion sei sowohl machbar als auch realistisch. Die EU plant, in die Stärkung des Rechtsrahmens in Afrika zu investieren, lokale Kompetenzen und Universitäten zu stärken und auf einem bestehenden Netzwerk für klinische Studien zu Infektionskrankheiten aufzubauen.

“Wir müssen hier unsere Kräfte bündeln”, sagte sie und fügte hinzu, die EU führe Gespräche mit Ländern wie Senegal, Südafrika, Ruanda und Ghana. Die Unterstützung von Institutionen wie der Europäischen Investitionsbank würde dazu beitragen, die Investitionen anzukurbeln, da die EU einen Teil des Risikos übernimmt, fügte sie hinzu.

Auf dem G7-Gipfel, auf dem die Staats- und Regierungschefs über Möglichkeiten zur Erhöhung der Verfügbarkeit von Covid-19-Impfstoffen diskutieren werden, wird von der Leyen wahrscheinlich mehr Länder auffordern, ihre Exporte in andere Teile der Welt zu erhöhen. Bis Ende der Woche wird die EU 700 Millionen Dosen Covid-19-Impfstoffe hergestellt haben, von denen etwa 350 Millionen exportiert wurden, sagte sie.

“Wir würden uns sehr freuen, wenn andere Impfstoffhersteller nachziehen würden, denn dann wäre es eine ganz andere Situation, wenn es um eine gerechte Verteilung von Impfstoffen geht.”

Verena Holland

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