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Arthur Cyr: Weihnachten – Von der Geburt zur Technologie

Weihnachten beinhaltet ein religiöses Ereignis von tiefgreifender Bedeutung, die Anerkennung der Geburt und des dauerhaften Einflusses Jesu sowie den greifbaren, weitgehend weltlichen Austausch von Geschenken. Das erste kann etwa zweitausend Jahre zurückverfolgt werden; Letzteres ist hauptsächlich ein Phänomen des 20. Jahrhunderts.

Ist die weltliche Feier, materialistisch und kommerziell, für die Ordensleute überwältigend? Dies ist ein allgemeines Anliegen, das nicht auf stark religiöse Kreise beschränkt ist.

Wie üblich ist der historische Kontext ein pädagogischer Ausgangspunkt. Hans J. Hillerbrand, emeritierter Professor für Geschichte und Religion an der Duke University, liefert enzyklopädische Hintergrundinformationen in dem Weihnachtsartikel, den er für Britannica.com schrieb.

Das Wort “Yule” mit alten angelsächsischen und deutschen Wurzeln bezog sich ursprünglich auf das Fest zur Wintersonnenwende, die Zeit vom 21. bis 22. Dezember, in der die Sonne am weitesten südlich am Himmel der nördlichen Hemisphäre steht.

Assoziierte Wörter in lateinischen Sprachen, zum Beispiel “Noel” in Französisch, weisen stark auf die Geburt hin. Das deutsche Wort “Weihnachten” bedeutet heilige Nacht.

Professor Hillerbrand diskutiert auch die moderne Weihnachtsfeier. Er weist darauf hin, dass die heutigen Weihnachtsfeiertage am 25. Dezember, die von Handel und Geschenkaustausch geprägt sind, ein sehr junges Phänomen sind.

Für die Puritaner, die sich nach ihrer Flucht aus Großbritannien in Nordamerika niederließen, war Weihnachten frei von jeglichem Ausdruck oder Ausdruck von Freude. Dies war jedoch nicht das Markenzeichen des katholischen oder protestantischen Europas – schließlich gab es verständliche Gründe, warum die Puritaner den Sprung über den äußerst gefährlichen Atlantik wagten, um das weitgehend unbekannte Amerika zu erreichen.

Immergrüne Bäume und Pflanzen der Antike wurden in mehreren Kulturen verständlicherweise als Wiedergeburt oder Erneuerung angesehen. In Nordeuropa verwendeten die Druiden, Priester der alten Kelten, immergrüne Pflanzen, um ihre Tempel zu schmücken. Bereits im 16. Jahrhundert brachten die Deutschen geschmückte Bäume mit, um Weihnachten zu feiern.

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Wie auf der History.com-Website und anderswo beschrieben, haben deutsche Siedler in Pennsylvania den Weihnachtsbaum populär gemacht. Die Behörden von New England lehnten jedoch generell jede Weihnachtsfeier außerhalb des Gottesdienstes ab. Nach unserem Bürgerkrieg führten Wellen von Einwanderern aus Deutschland und anderen Teilen Europas, einschließlich der britischen Inseln, erfolgreich eine festlichere Anerkennung von Weihnachten ein.

Thomas Edison, Erfinder der handelsüblichen Glühbirne, und Geschäftspartner Edward H. Johnson installierten Anfang der 1980er Jahre elektrisches Licht an Weihnachtsbäumen. Präsident Grover Cleveland förderte die öffentliche Akzeptanz weiter, indem er dem Weihnachtsbaum des Weißen Hauses elektrisches Licht hinzufügte.

Die Betonung von Festen und Geschenken kann die grundlegenden religiösen Ursprünge und Dimensionen von Weihnachten überschatten. Das Ignorieren des religiösen Aspekts ist jedoch für viele Millionen Amerikaner und andere auf der ganzen Welt, nicht für alle Christen, nicht die Realität.

Der Wohlstand, der zum ersten Mal in der Geschichte nach dem Zweiten Weltkrieg verbreitet war, ermöglicht den Austausch von Geschenken, die einen erheblichen Geldaufwand mit sich bringen – etwas, das in früheren Zeiten nur einen kleinen Prozentsatz der Bevölkerung retten konnte.

Technologische Innovationen beeinflussten die Entwicklung der Art und Weise, wie Weihnachten gefeiert wird. Die elektrische Glühbirne ist nur ein Beispiel.

Großzügigkeit gegenüber Bedürftigen außerhalb der unmittelbaren Familie und Freunde ist eine grundlegende moralische Verpflichtung. Gemeinnützige Organisationen, eine angloamerikanische Tradition, helfen dabei, die offensichtliche Kluft zwischen Eigennutz und Gemeinschaft zu überbrücken.

Auch unsere menschliche Natur. Wir schätzen Adam Smith, der das Eigeninteresse betont hat. Er betonte jedoch auch “Mitgefühl” – unsere Sorge um andere.

Weitere Informationen: Hans J. Hillerbrand, “Die protestantische Reformation”; Adam Smith, “The Theory of Moral Sentiments” und “The Wealth of Nations”.

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Arthur I. Cyr ist ein angesehener Clausen-Professor am Carthage College und Autor von “After the Cold War” (Macmillan / Palgrave und NYU Press). Kontakt [email protected]

Verena Holland

Freundlicher Social-Media-Fan. Leidenschaftlicher Internetaholic. Stolzer Reiseguru. Unruhestifter.

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